Vuelve la influencia de Estados Unidos a la seguridad ecuatoriana

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Oswaldo Jarrin, Viceministro de Defensa de Ecuador, habló sobre un nuevo programa binacional que utiliza aviones militares de Estados Unidos para vigilar la costa del país andino.

Bajo el «acuerdo de cooperación» firmado por el gobierno del presidente Lenin Moreno con los Estados Unidos a principios de este año, un avión de vigilancia marítima Lockheed P-3 Orion de la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos ahora monitoreará la costa de Ecuador de tres a cuatro días cada mes para «luchar contra el narcotráfico, el crimen organizado, el tráfico de personas, la pesca ilegal y el contrabando»(Te puede interesar: Ecuador abrirá Oficina de Cooperación para la Seguridad con EE.UU).

Tal arreglo no es nuevo. Un programa casi idéntico operado desde la ciudad costera de Manta, Ecuador, desde 1999 hasta 2009, hasta que el entonces presidente Rafael Correa decidió no renovar el contrato de arrendamiento (También: Se revive la Base de Malta que Rafael Correa prohibió en Ecuador).

El regreso de una presencia militar de los Estados Unidos en Ecuador es parte de un impulso mayor de Washington para reafirmar su papel histórico en América Latina y el Caribe.

Las causas que generaron la ayuda

A principios de este año, una serie de secuestros y ataques violentos tuvieron al Ecuador al borde. El 27 de enero, decenas resultaron heridas luego de que un coche bomba detonara cerca de una estación de policía en la ciudad de San Lorenzo, cerca de la frontera con Colombia. El ataque se atribuyó a los disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), y Ecuador envió 7,000 efectivos de seguridad adicionales al área

Casi un mes después, una persona murió luego de que otro coche bomba explotara en el pequeño pueblo de montaña de Colta (También: Noticias Militares de Ecuador: atentado deja 3 muertos y 7 heridos). Luego, a fines de marzo, dos periodistas y un conductor del diario El Comercio fueron secuestrados cerca de la frontera con Colombia, lo que provocó una campaña pública masiva para su liberación y regreso. Dos semanas más tarde, los funcionarios confirmaron que los tres habían sido asesinados, y los disidentes de las FARC fueron nuevamente culpados (También: Noticias Militares de Ecuador: Pdte. confirma asesinato de periodistas).

Moreno respondió elevando el número de policías y militares en la región a 10,000, y también sacó a Ecuador de su papel de garante en las negociaciones de paz entre el gobierno colombiano y las guerrillas del ELN.   Los sectores conservadores en el país incrementaron los pedidos de un retorno de las fuerzas de los Estados Unidos para combatir el narcotráfico y los grupos armados.

Dado el historial de participación de los Estados Unidos en el país, el restablecimiento de un programa de este tipo habría soportado costos políticos significativos para cualquiera que lo apoyara.

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