Visión nocturna: ¿una luz en la oscuridad?

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Poder ver en la oscuridad puede ser decisivo en el campo de batalla. Como dijo el general Barry McCaffrey, comandante de la 24º División de Infantería del Ejército de los EE. UU. durante la Tormenta del Desierto, «la capacidad de visión nocturna brindó la mayor falta de coincidencia de la guerra».

Según un informe de la compañía de investigación Markets and Markets, se prevé que el mercado de dispositivos de visión nocturna (NVD) supere los $ 7,73 billones de USD en 2020, creciendo a una CAGR de 8,8% de su valor de 2015 de $ 5.07bn. Algunas estimaciones sitúan su valor futuro incluso más alto que eso, con las compras de defensa que se dispararon al auge a medida que los países aceleran sus programas de modernización y aumentan sus capacidades de vigilancia a raíz de los conflictos en curso y la creciente incertidumbre geopolítica.

Ochenta años después de los primeros experimentos de Alemania con la tecnología llamada «generación-cero» (Gen-0), la visión nocturna ha madurado y hoy ningún ejército puede estar sin ella.

El alcance del francotirador de EE. UU.

Cuando se introdujeron esos primeros sistemas en 1939, las limitaciones del campo de la tecnología electro-óptica en ese momento incipiente significaron que los nuevos dispositivos eran grandes y engorrosos. Las primeras versiones a menudo dependían de grandes reflectores infrarrojos montados en el vehículo para proporcionar la iluminación invisible necesaria, lo que los hacía útiles como miras nocturnas en los tanques, pero limitaba severamente su valor para la infantería.

A medida que avanzaba la guerra, los avances de Gen-0 en Alemania, el Reino Unido, los EE. UU. y Rusia comenzaron a superar esas limitaciones, con algunos éxitos notables registrados, especialmente a medida que el conflicto se acercaba a su fin. En el frente oriental, los veteranos hablaron de francotiradores nocturnos que usaban «antorchas no brillantes peculiares junto con enormes miras ópticas»: el NVD ‘Vampir’ desarrollado para el rifle de asalto Sturmgewehr 44.

La tecnología mejorada llegó demasiado tarde para cambiar el curso de la guerra para el Tercer Reich, pero su desempeño en el Pacífico puede haber ayudado mucho a establecer el valor de la capacidad de visión nocturna y garantizar que siga siendo una prioridad importante para la investigación. En la semana de apertura de la Operación Iceberg, cuando las fuerzas estadounidenses lucharon para recuperar Okinawa, se dice que el ‘Sniper Scope’ de infrarrojos ha sido decisivo en aproximadamente el 30% del total de bajas japonesas que cayeron en fuego de armas pequeñas. dado que solo alrededor de 500 de ellos fueron emitidos en ese momento.

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