Víctimas del tráfico de personas en América Latina

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Casi 350 hombres, mujeres y niños han sido rescatados por la policía en 13 países del Caribe y América del Sur. Las víctimas de la trata de personas fueron liberadas por una operación orquestada por la Interpol llamada Operación Libertad, que puso fin a su trabajo forzoso en lugares como clubes nocturnos, fábricas, minas, granjas y mercados. Algunos de estos espacios de trabajo «no eran más grandes que los ataúdes», dijo Cem Kolcu de la Interpol.

Estas incursiones han estado en movimiento por más de dos años y han sido financiadas por el gobierno canadiense que entrenó a los oficiales involucrados. 22 personas fueron arrestadas, con efectivo, teléfonos y computadoras decomisadas. Si bien estas redadas fueron gestionadas desde Barbados, los centros de Interpol en Lyon, Francia y Buenos Aires, Argentina apoyaron a los equipos en el terreno. La policía de Aruba, Guyana, Curazao, Islas Turcas y Caicos, Brasil, San Vicente y las Granadinas y Venezuela participaron.

El director ejecutivo de servicios policiales de la Interpol, Tim Morris, dijo que lo que encontraron en Guyana fue «particularmente horrible», ya que las mujeres jóvenes habían sido obligadas a prostituirse cerca de las minas de oro.

Operaciones de la Interpol

«Las ubicaciones aisladas dificultan que los oficiales eviten la detección», dijo Diana O’Brien, subdirectora de enjuiciamientos públicos de Guyana. O’Brien agregó que los investigadores a menudo llegan demasiado tarde, y los traficantes mueven a sus víctimas antes de que la policía pueda infiltrarse en una red de tráfico.

En San Vicente y las Granadinas, los traficantes confiscaron pasaportes y dinero de sus víctimas, esencialmente haciéndolos dependientes del trabajo. «A todos los efectos, esclavizas a la persona», dijo Morris. «Algunas personas no reconocen que están siendo explotadas».

Afortunadamente, las ONG y los servicios sociales ayudaron a las víctimas a hablar sobre sus experiencias después de las redadas. «No solo los dejamos en paz», dijo Morris. «Las víctimas obtienen el apoyo social adecuado que necesitan».

En cuanto a lo que les sucederá ahora que han sido liberados, las autoridades locales deben decidir si envían a las personas a sus hogares o simplemente las liberan de las instalaciones para víctimas de la trata. «Todo depende de las circunstancias de la persona en particular», dijo Morris. «Y a menudo sobre los recursos del país».

«Es un crimen muy extendido», dijo Morris, quien agregó que su fuerza de trabajo trabajará «indefinidamente» para detener a los traficantes. «Queremos tener un impacto significativo y elevar el perfil de este crimen».

Afortunadamente, gente como Morris y O’Brien están dedicados a poner fin a esta práctica despreciable, con cientos de hombres, mujeres y niños que fueron esclavizados hace solo unos días y ahora son libres por primera vez en años.

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