Venezuela se desintegra mientras Maduro se consolida

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Cuatro días antes de tocar la puerta, el ministro de Petróleo de Venezuela twitteó una oda al presidente Nicolás Maduro: «Gracias, presidente Maduro, por darme el honor de estar a su lado».

La adulación no lo llevó a ninguna parte. En una escena filmada y exhibida en canales gubernamentales, un agente de inteligencia enmascarado, vestido de negro, esposó al sorprendido ministro en la puerta de su casa el 30 de noviembre, antes de llevarlo a una cárcel militar.

El gobierno venezolano calificó el arresto de Eulogio Del Pino como parte de una «lucha histórica contra la corrupción» que en las últimas semanas ha atrapado a docenas de altos funcionarios, especialmente aquellos vinculados al importante gigante petrolero estatal, PDVSA. 

Sin embargo, los observadores dicen que las acciones también resaltan un esfuerzo creciente por parte de Maduro para consolidar el poder antes de las elecciones presidenciales del próximo año, en las que se espera que busque otro mandato.

Maduro «parece estar despejando el camino para una carrera presidencial en 2018, tratando de reducir el tamaño y tal vez la libertad de cualquiera que pueda ser un centro de poder compensatorio», dijo Eric Farnsworth, vicepresidente de la Sociedad de las Américas y el Consejo de la Americas, una organización de negocios y cultura.

Maduro, el sucesor elegido a dedo del izquierdista Hugo Chávez, quien murió en 2013, se encuentra entre un puñado de líderes mundiales identificados como amenazas por la administración Trump, que ha descrito a Maduro como un dictador. 

Con la crisis económica de Venezuela en espiral fuera de control y la escasez de medicamentos y alimentos empeorando, el clima aquí es propicio para la disidencia.

Sin embargo, después de sufrir una serie de arrestos y reveses electorales que muchos culparon de fraude e intimidación, la oposición política se debilita y se divide.

La oposición está tan desordenada que a pesar de la miríada de problemas de Venezuela, una nueva encuesta de opinión pública mostró que la popularidad de Maduro aumentó al 31 por ciento, la más alta en dos años.

Con su oposición neutralizada como una amenaza inmediata, Maduro parece estar mirando más cerca de casa, dicen los observadores.

El hombre al frente de la operación de limpieza de Maduro es el fiscal jefe de Venezuela, Tarek William Saab. Desde que fue nombrado para el puesto en agosto, ha arrestado a más de 60 funcionarios por cargos de corrupción.

Hace tres semanas, el presidente y otros cinco ejecutivos de Citgo, la filial estadounidense de PDVSA, fueron detenidos y acusados ​​de beneficiarse de contratos fraudulentos. 

A fines de noviembre, el presidente de PDVSA, Nelson Martínez, fue arrestado por lavado de dinero y malversación de fondos, y esta semana pasada el primo de Ramírez, Diego Salazar, fue detenido bajo sospecha de lavado de dinero.

El sector petrolero venezolano ha sido ampliamente visto como corrupto por años. El injerto, la falta de inversión y la mala gestión a menudo se citan como motivos de su decadencia gradual.

La producción de petróleo se redujo en 650,000 barriles diarios entre 2011 y 2017, con las refinerías venezolanas trabajando al 50 por ciento de su capacidad.

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