Uso militar de los animales: la inmunidad del murciélago

Los militares de los EE. UU. tienen una larga historia de reclutamiento de animales en la guerra. Pero hay un animal que el ejército ha tenido significativamente menos éxito en el reclutamiento, y ese es el murciélago.

Tras el bombardeo de Pearl Harbor en 1941, cientos de murciélagos de cola libre mexicanos fueron reclutados como parte de un plan para volar ciudades japonesas armando a los insectívoros voladores con bombas y liberándolas de los aviones. La idea era que los murciélagos se posaran en los edificios y explotaran, matando al enemigo mientras dormían.

A pesar de sus imperfecciones, recibió la luz verde. Cuando su creador Lytle Adams detalló la propuesta del murciélago en una carta al presidente Franklin D. Roosevelt, no terminó inmediatamente en la basura, fue remitido al Comité Nacional de Defensa de la Investigación, con una nota de recomendación presidencial:

“Este hombre no es un loco”, escribió Roosevelt. “Parece una idea absolutamente salvaje, pero vale la pena investigarlo”.

El plan de bomba de murciélago fue sellado como “Ultra secreto” y se le asignó el nombre de código de ciencia ficción adecuado Project X-Ray.

Nuevo uso militar de los murciélagos

Hoy, los militares de EE. UU. están interesados ​​nuevamente en los murciélagos no como atacantes de primera línea sino como defensores contra una amenaza potencialmente devastadora: las armas biológicas rusas.

Los murciélagos frugívoros tienen una capacidad casi sobrenatural para albergar algunos de los virus más letales del planeta sin enfermarse ellos mismos. Inyecte un murciélago frugívoro egipcio con el virus Marburgo, un pariente hemorrágico del infame virus del Ébola, y no ocurre nada. Haga lo mismo con un ser humano, y en una semana, el paciente podría estar desangrándose.

La extraordinaria superinmunidad de estos murciélagos ha fascinado a los virólogos, y una nueva investigación ha arrojado luz sobre cómo estos frugívoros voladores alcanzan su habilidad suprema. Desempacar el misterio involucró un astuto trabajo detectivesco de una coalición de científicos de la Universidad de Boston y el Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Ejército de los EE. UU. su trabajo fue publicado en la revista Cell.

“Lo que estamos tratando de hacer es estudiar la inmunología de los murciélagos, pero resultó ser algo muy difícil cuando empezamos desde cero”, dijo Thomas Kepler, profesor de microbiología en la Universidad de Boston. Con los murciélagos, explicó, estaban comenzando desde cero.

“Estos son interesantes y muy importantes, ya que sirven como la primera línea de defensa antiviral”, dijo Kepler. Una vez que una célula se ha infectado por un virus, los interferones alertan a las células circundantes. “Básicamente son una advertencia que dice: ‘Acabo de estar infectado'”, dijo. Las células vecinas luego comienzan a prepararse para una invasión viral.

Si quieres conocer otras tecnología investigadas por el Ejército de Estados Unidos click aquí

>

DEJA UNA RESPUESTA

¡Por Favor deje su comentario!
Por favor ingrese su nombre