Uso de plantas para «espionaje»

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La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de los Estados Unidos desea bioingeniería de plantas para que los militares puedan convertirlas en espías.

DARPA llama al esfuerzo programa Advanced Plant Technologies (APT). El objetivo final es desarrollar «sensores discretos y autosostenibles» orgánicos que pueden monitorear y reportar remotamente amenazas basadas en «estímulos ambientales». La agencia afirma que ve la flora como el «La próxima generación de recolectores de inteligencia», aunque por el momento DARPA solo imagina que sus plantas de agente secreto se utilizan para detectar ondas electromagnéticas, agentes patógenos, radiación, sustancias químicas y amenazas nucleares. DARPA también cree que la tecnología podría ser utilizada por civiles, proporcionando el ejemplo de comunidades que quieren usar plantas para detectar minas terrestres.

Según la información que DARPA ha publicado sobre sus planes, parece que el programa usaría el hardware y los satélites existentes para monitorear de forma remota las reacciones de los estímulos de las plantas genéticamente modificadas.

«Las plantas están muy en sintonía con su entorno y manifiestan naturalmente respuestas fisiológicas a estímulos básicos como la luz y la temperatura, pero también en algunos casos al tacto, químicos, plagas y patógenos», dijo el gerente del programa APT Blake Bextine en un comunicado. «Las nuevas técnicas moleculares y de modelado pueden permitir la reprogramación de estas capacidades de detección e informe para una amplia gama de estímulos, que no solo abrirían nuevos flujos de inteligencia, sino que también reducirían los riesgos de personal y los costos asociados con los sensores tradicionales».

Propuestas sobre la mesa

DARPA comenzó a tomar propuestas para el programa APT a fines de la semana pasada. La Oficina de Tecnologías Biológicas de la agencia (BTO) organizará un evento para los proponentes el 12 de diciembre. El Departamento de Defensa nos asegura que la investigación inicial se realizará «en instalaciones de laboratorio e invernadero contenidas, así como en entornos naturales simulados». El siguiente paso sería ser ensayos de campo supervisados ​​de cerca por el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU.

 

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