Uso civil de tecnología militar: drones

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El avión no tripulado que entrega un paquete a su puerta algún día puede ser construido por Bell Helicopter con sede en Fort Worth.

Bell, una división del gigante aeroespacial global Textron, se está moviendo agresivamente en el negocio de vehículos autónomos con un Automatic Pod Transport – APT, para abreviar – que podría ser empleado por militares o minoristas como Amazon.

«Creemos que la oportunidad para un vehículo como este es ahora», dijo Scott Drennan, director de innovación de Bell.

El dron de Bell es un «vehículo modular y escalable» que se puede adaptar para satisfacer las necesidades de un cliente, dijo Drennan. Según el modelo, puede ser lo suficientemente pequeño para manejar cargas de hasta 15 libras o lo suficientemente grande como para transportar 1,000 libras.

Bell dice que puede volar más lejos y más rápido que muchos de sus competidores.

«Bell puede diseñar, construir, certificar, poner en el campo y mantener estos vehículos de manera que algunos de estos recién llegados no puedan», dijo Drennan. «Eso no significa que los ignoremos. Nuestro mensaje fue sobre cuál es nuestro negocio principal».

Papel de las compañías de envíos

Ha habido muchas historias sobre los esfuerzos de Amazon para desarrollar tecnología de drones que pueden dejar un paquete en su casa.

Y aunque eso genera una gran conversación, Drennan dijo que todavía hay muchos desafíos antes de que un dron pueda hacerlo con seguridad. Limpiar numerosos problemas regulatorios y de seguridad tomará tiempo, dijo Drennan.

Tales problemas incluyen tiempo de vuelo limitado y coordinación con otras aeronaves.

«Estamos bastante seguros de que va a tomar mucho más de lo que la gente ha estado hablando últimamente porque ese espacio aéreo alrededor de los patios de las personas no es estándar», dijo Drennan. «Pero se puede imaginar un vehículo como APT haciendo esto de 10 a 15 libras de carga útil. Todo eléctrico. Eso es lo que a los clientes les gusta y están satisfechos con el alcance, la velocidad y la simplicidad del vehículo».

La primera aplicación para APT probablemente sea militar, que tiene menos obstáculos reglamentarios para resolver.

Los oficiales de Bell describen un escenario en el que un vehículo autónomo más grande podría entregar hasta 1,000 libras de municiones a los soldados en una situación de combate sin arriesgar a una tripulación de vuelo para llegar allí.

«Los militares ya lo están haciendo hoy», dijo Mitch Snyder, presidente y director ejecutivo de Bell Helicopter. «Creemos que vamos a traer nuevas formas de hacerlo, maneras más rápidas de hacerlo».

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