¡Una oportunidad para las aeronaves de corta vida útil!

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Nueva tecnología de navegación de alta velocidad Northrop Grumman
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Lockheed Martin continúa invirtiendo en plataformas de UAV de bajo costo que podrían algún día volar operaciones junto a las aeronaves de combate tripulados como el F-35.

A pesar de perder un programa de demostración clave con el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (AFRL), ganado por Kratos en 2015, Lockheed ve múltiples oportunidades para sus plataformas.

La compañía ha estado trabajando durante la última década para desarrollar sistemas autónomos de control de vuelo que permitan el trabajo en equipo cooperativo entre vehículos de combate no tripulados (UCAV) y aviones de combate tripulados. La compañía ha demostrado recientemente este know-how a través de una serie de demostraciones de tecnología «Have Raider» apoyadas por AFRL, utilizando un sustituto F-16.

El equipo Skunk Works Low-Cost Attritable Aircraft

Liderado por el director del programa Joe Pokora, también ha diseñado estructuras de fusibles opcionalmente reutilizables que incorporarían la tecnología Have Raider. Los diseños de la empresa aprovechan las técnicas de fabricación avanzada y diferentes materiales para mantener el costo bajo. La Fuerza Aérea estableció un objetivo de menos de $ 3 millones de dólares por unidad.

Pokora dice en una declaración escrita que la compañía está enfocada específicamente en diseños subsónicos moderados a altos impulsados ​​por motores turbofan eficientes. La gama de misiones de estos aviones supera los 2.500 mi., Añade.

«Attritable Aircraft» o de Corta vida útil

¡Una oportunidad para las aeronaves de corta vida útil!
Concepto de Lockheed para un vehículo aéreo de combate no tripulado opcionalmente reutilizable y de bajo costo.

Están construidos para volar varias veces, pero lo suficientemente baratos para ser lanzados en misiones suicidas de un solo sentido, si es necesario. Los operadores militares no estarían demasiado preocupados si uno o dos fueron abatidos conduciendo una misión crítica de vigilancia o de ataque dentro del espacio aéreo hostil del enemigo.

«Hemos desarrollado múltiples diseños aeronáuticos propensos a abatimiento y seguimos enfocados en proveer una solución de bajo costo, opcionalmente reutilizable, de extremo a extremo para los combatientes», dice Pokora. «No creemos que la respuesta se encuentre dentro de una sola plataforma, sino con un equipo de vehículos aéreos no tripulados que trabajan junto con otros sistemas de aire, tierra y espacio en el campo de batalla».

Diseño

Una representación de artistas de un concepto proporcionado a la Semana de la Aviación muestra una estructura de avión elegante con un ala convencional, moderadamente barrido y la cola en V. El diseño sigiloso tiene un solo motor turbofan montado en la parte trasera y una toma de aire alta y poco profunda.

La compañía no ha dicho si la aeronave tiene un tren de aterrizaje para despegar y aterrizar desde las pistas normales o se lanza con un cohete de refuerzo con recuperación de paracaídas.

La boquilla de escape del motor no está representada, probablemente para evitar proporcionar características de cautela sensibles. El avión claramente tiene una bahía de carga interna para armas o sensores.

Capacidad operativa

La aeronave podría volar sus propias misiones o colaborar de forma autónoma como parte del paquete de ataque más grande de aviones de combate tripulados y no tripulados a través de enlaces de datos de radio. Lockheed está especialmente interesado en el desarrollo de un avión de ala que podría operar junto con el F-35 Lightning II.

El avión está diseñado para volar en colaboración con aviones tripulados o en sus propias misiones, con una autonomía de más de 2.500 millas

Kratos Defence & Security Solutions con sede en California, se ha convertido en el líder de la industria en este campo después de derrotar a otros seis equipos de la industria en julio de 2015 para ganar el programa de demostración de Bajo Costo de AFRL. Bajo ese contrato, Kratos desarrollará, construirá y volará el XQ-58A Valkyrie. El miembro de la tripulación UTAP-22 Mako no tripulado de la compañía también ha estado participando en ejercicios militares estadounidenses.

Muchos servicios y organizaciones dentro del Departamento de Defensa de Estados Unidos han expresado su interés en aeronaves de corta vida útil, no sólo en la Fuerza Aérea. DARPA y la Marina también han estado diseñando sus propios conceptos.

Oportunidades de Mercado

Lockheed ve «múltiples oportunidades», pero es un mercado abarrotado. Lockheed no sólo se enfrenta a la dura competencia de Kratos; Northrop Grumman, Aurora Flight Sciences y Boeing han estado trabajando con AFRL en sus propios conceptos aeronáuticos a través de pequeños contratos de estudio.

Lockheed está tratando de distinguirse a sí misma al alardear sus modernas técnicas de fabricación de bajo costo y el uso de estándares de arquitectura de sistemas abiertos apoyados por el gobierno. Pero Lockheed dice que todavía está en el juego, como lo demuestran sus vuelos de Have Raider con el F-16 en Palmdale, California. El experimento más reciente de Have Raider II, revelado por Lockheed en abril, demostró mejoras significativas en algoritmos de vuelo autónomos. El F-16 fue capaz de reaccionar de forma rápida y autónoma y adaptarse a los obstáculos y amenazas imprevistos mientras seguía completando su simulada misión.

«La arquitectura OSA también nos permite aprovechar los avances en la informática comercial; reduciendo el coste y el horario mientras que amplía la capacidad del vehículo, «Pokora dice. «Mientras que el costo de la célula es lo que a menudo se centra en Skunk Works sigue centrado en la asequibilidad de la solución de extremo a extremo. Un avión de bajo coste es sólo una parte de la solución, pero para mantener bajos los costos también tiene que ser rentable para operar «.

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