EE.UU solicita a Venezuela acceso a ejecutivos detenidos de Citgo

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Washington solicitó el jueves al gobierno del izquierdista Nicolás Maduro el acceso a los ejecutivos venezolano-estadounidenses de la refinería Citgo, radicada en Estados Unidos, detenida en Caracas esta semana, dijo el jueves un funcionario del Departamento de Estado.

Cinco de los seis ejecutivos de Citgo [PDVSAC.UL] arrestados por acusaciones de corrupción son ciudadanos de Estados Unidos, dijo el miércoles una fuente familiarizada con el asunto.

Los seis hombres están detenidos en la sede del departamento de contrainteligencia militar de Venezuela en Caracas, dijo el fiscal estatal del país en un comunicado el jueves.

El socialista Maduro dijo que Estados Unidos, su enemigo ideológico, había pedido la liberación de los hombres, pero juró el miércoles que serían juzgados como «traidores corruptos y ladrones» por supuestamente buscar beneficiarse personalmente de un acuerdo financiero que era perjudicial para la Nación.

«La Embajada de los EE.UU. en Venezuela solicitó a las autoridades (venezolanas) que otorguen acceso consular a todos los ciudadanos detenidos en Venezuela. Pedimos al (gobierno venezolano) que lo haga de inmediato de acuerdo con la Convención de Viena sobre Relaciones Consulares «, dijo el funcionario del Departamento de Estado.

Las relaciones entre Caracas y Washington han sido tensas durante mucho tiempo. Se han agriado aún más bajo el presidente Donald Trump desde que su administración impuso sanciones a funcionarios venezolanos, incluido Maduro, y sanciones económicas que han impedido el acceso de la nación OPEP a los bancos internacionales.

Citgo Petroleum Corp (Citgo), con sede en los EE.UU., es una refinería y comercializadora de petróleo y productos petroquímicos de propiedad venezolana, y las detenciones se producen en medio de una barrida anticorrupción más amplia en la industria petrolera de Venezuela.

Alrededor de 50 gerentes de la petrolera estatal PDVSA han sido arrestados desde agosto.

Las fuentes en el sector energético dicen que los arrestos le deben más a la decisión de Maduro de dejar de lado a los rivales y aumentar su control sobre las compañías que hacen dinero a medida que el país lucha en una recesión devastadora.

La oposición política dice que PDVSA está plagado de corrupción, y una investigación del Congreso concluyó que al menos $ 11 mil millones fueron «desaparecidos» entre 2004 y 2014.

«El legado del socialismo: haber destruido PDVSA y la industria petrolera y convertirlo en una cueva de corrupción y nepotismo», dijo el legislador opositor José Guerra en Twitter.

«Necesitan culpar a alguien y algunos ‘gringos’ son ideales», dijo posteriormente Guerra a Reuters.

Los arrestos libraron a Citgo de gran parte de sus altos mandos y han infundido temor en toda la industria petrolera venezolana, gruñendo en la toma de decisiones, dijeron fuentes cercanas a PDVSA a Reuters.

Las detenciones también llegan en un momento muy delicado para Venezuela, que fue declarado en incumplimiento selectivo este mes después de algunos pagos atrasados.

Pero como Venezuela está haciendo esfuerzos para pagar, los tenedores de bonos de algunas de las deudas de mayor rendimiento del mundo han tolerado hasta ahora las demoras.

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