Tyndall para albergar a MQ-9 Reaper

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La fuerza de trabajo de la Base Aérea Tyndall aumentará en más de un tercio después de que la Fuerza Aérea nombrara el martes a la base su ubicación preferida para un nuevo ala de drones aéreos no tripulados.

El MQ-9 Reaper Wing podría traer, según diversas estimaciones, de 1,400 a 1,600 aviadores y sus dependientes. La base emplea actualmente a unos 3.500 miembros militares, junto con 1.200 civiles y 1.500 contratistas.

El MQ-9 es un vehículo aéreo no tripulado armado que puede realizar misiones de combate, vigilancia y reconocimiento, según un comunicado de prensa de la oficina de Dunn. El Reaper tiene una envergadura de 66 pies, un alcance de 1,000 millas náuticas, y un techo de servicio de 50,000 pies. Se puede armar con misiles AGM-114 Hellfire, GBU-12 Paveway II y GBU-38 Joint Direct Attack Munitions.

La Fuerza Aérea de EE. UU. propuso el sistema MQ-9 Reaper en respuesta a la directiva del Departamento de Defensa para apoyar iniciativas de operaciones de contingencia en el extranjero. Es más grande y más potente que el Predator MQ-1, y está diseñado para ejecutar objetivos sensibles con persistencia y precisión, y destruir o deshabilitar esos objetivos. La “M” es la designación DOD para multi-role, y “Q” significa sistema de aeronave piloteado remotamente. El “9” indica que es el noveno en la serie de sistemas de aeronaves pilotadas a distancia.

Sobre la base aérea

Tyndall fue uno de los favoritos, junto con la cercana Base Eglin de la Fuerza Aérea, la Base Shaw de la Fuerza Aérea en Carolina del Sur y la Base Aérea Vandenberg en California, para albergar al escuadrón, que se espera que incluya 24 aviones.

“Seleccionamos la Base Tyndall de la Fuerza Aérea porque era la mejor ubicación para cumplir con los requisitos únicos del MQ-9 Reaper” debido a la menor cantidad de aeronaves que compiten por espacio aéreo, campos de entrenamiento cercanos, buen clima y menores costos iniciales, Secretario del La fuerza aérea Heather Wilson declaró en un comunicado de prensa de Tyndall.

La selección también ayuda a diversificar las oportunidades para el personal de MQ-9 al enviarlos a diferentes bases, según el comunicado. El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general David L. Goldfein, dijo que la ubicación conjunta del ala con el Centro de Operaciones Aéreas de NORTHCOM y la 1.ª Fuerza Aérea, también alojada en Tyndall, “traerá mayor capacidad … además de aumentar la letalidad y dar a nuestro otro combatiente los comandantes son los mejores operadores entrenados posibles “.

La Fuerza Aérea ahora debe completar un análisis ambiental legalmente requerido para “examinar los impactos potenciales de llevar el Reaper a Tyndall” antes de tomar una decisión final. Se desconoce cuándo comenzará el análisis, aunque Arias dijo que es un “proceso largo” que podría tomar dos años.

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