Presidente Trump mandará la NASA a la Luna otra vez

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El presidente Trump le ha dicho formalmente a la NASA que envíe astronautas estadounidenses a la luna.

«La directiva que firmaré hoy, reorientará el programa espacial de Estados Unidos en exploración y descubrimiento humano», dijo.

Al lado del presidente cuando firmó la «Directiva de Política Espacial 1» el lunes estaba el astronauta del Apolo 17 Harrison Schmitt, uno de los dos últimos humanos en caminar sobre la luna, en una misión que tuvo lugar hace 45 años esta semana.

Desde ese momento, ningún humano se ha aventurado más allá de la órbita baja de la Tierra. La NASA ni siquiera tiene su propio vehículo espacial, después de haber retirado los transbordadores espaciales en 2011.

Los estadounidenses actualmente viajan hasta la Estación Espacial Internacional en cápsulas rusas, aunque se espera que los taxis espaciales privados comiencen a transportarlos hasta el próximo año.

Se espera llegar también a Marte

«Esta vez, no solo plantaremos nuestra bandera y dejaremos nuestra huella, sino que estableceremos una base para una eventual misión a Marte y, tal vez algún día, a muchos mundos más allá», dijo Trump.

Sin embargo, exactamente cómo llegar a Marte está sujeto a debate dentro de la comunidad espacial.

Muchos ven a la luna como el mejor trampolín, incluido el representante Jim Bridenstine, republicano de Oklahoma, quien es el elegido de Trump para dirigir la NASA.

El vicepresidente Pence, en una reunión del Consejo Nacional del Espacio en octubre, articuló claramente el enfoque general «lunar» que estaba tomando la administración Trump.

Es por eso que John Logsdon, un historiador del espacio en la Universidad George Washington, dice que el anuncio del lunes no es una sorpresa. «Ahora la pregunta es si la Casa Blanca propondrá y el Congreso se apropiará de los fondos necesarios para convertir las palabras en realidad», dice Logsdon.

De hecho, obtener los fondos para alcanzar los ambiciosos objetivos espaciales de los presidentes es un problema perenne para la NASA.

Los astronautas que regresaron a la luna habían sido el plan bajo el presidente George W. Bush, quien pidió la construcción de una base lunar y el establecimiento de una presencia humana extendida allí.

Pero cuando un comité especial revisó los vuelos espaciales tripulados en 2009, dijo que había una discrepancia entre el alcance del programa y el dinero disponible para respaldarlo: que explorar más allá de la órbita terrestre baja no iba a ser viable sin miles de millones de dólares. dólares más en financiación.

Además, a muchos les preocupaba que la NASA se empantanara en el polvo lunar gris y no avanzara hacia el Planeta Rojo.

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