Trump exagera el efecto del cierre del gobierno en las fuerzas armadas

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Mientras el Senado corría el viernes para mantener abierto el gobierno, el presidente Trump y otros republicanos de primer nivel reiteradamente – y engañosamente – advirtieron que un cierre incapacitaría a los militares.

Los líderes republicanos han comenzado a hacerse eco de esa advertencia. El presidente de la Cámara, Paul D. Ryan, en una entrevista el viernes en Fox News, acusó a los demócratas de «toma de rehenes legislativa». Y el daño colateral en esto son los hombres y mujeres en el ejército «.

De hecho, los planes de contingencia del Pentágono y la experiencia pasada muestran que muchas partes del ejército continuarían operando incluso si el gobierno se cerrara temporalmente.

«Las amenazas nunca terminan, por lo que este departamento nunca se cerrará», dijo en diciembre Dana W. White, una portavoz del Pentágono.

El jueves, la Cámara de Representantes aprobó una ley para mantener el financiamiento del gobierno hasta el 16 de febrero, pero los republicanos estaban luchando el viernes para reunir suficientes votos en el Senado para aprobar un proyecto de ley similar antes de la medianoche del viernes. Esa es la fecha límite para aprobar un nuevo plan de gastos, sin el cual ciertos empleados federales serían suspendidos sin pago.

 Consecuencias de la suspensión

Pero el Pentágono «continuará, por supuesto, procesando la guerra en Afganistán y las operaciones en curso contra Al Qaeda y el Estado Islámico de Irak y Siria, incluida la preparación de fuerzas para su despliegue en esos conflictos», dijo el subsecretario de Defensa, Patrick M. Shanahan.

La nota decía que las misiones de combate, los ejercicios de entrenamiento, las actividades de reconocimiento, la recopilación de inteligencia y los centros de vigilancia y telecomunicaciones que son «necesarios para la seguridad nacional» continuarían.

Las operaciones de contraterrorismo y las respuestas de emergencia a derrames de petróleo o incendios tampoco se verían afectadas, dijo el memorándum. Los hospitales militares y las instalaciones médicas permanecerían abiertas, y la cobertura de atención médica para los empleados del departamento no caducaría.

Todos los militares en servicio activo, incluidas las fuerzas de reserva, y los trabajadores civiles «necesarios para llevar a cabo o respaldar actividades exceptuadas» continuarían trabajando, pero se pagarían una vez que el gobierno volviera a abrir sus puertas.

El viernes, el secretario de Defensa Jim Mattis estimó que el cierre despediría aproximadamente al 50 por ciento de su fuerza de trabajo civil. Eso es 371,000 empleados, o alrededor del 13 por ciento, de una fuerza de trabajo total de casi tres millones. (Hay 1,3 millones de tropas en servicio activo y 826,000 fuerzas de la Guardia Nacional y la Reserva).

Pero el Sr. Mattis advirtió que las actividades de mantenimiento y la recolección de información (operaciones que probablemente no se consideran necesarias para la seguridad nacional y exentas por el memorando de su adjunto) se detendrían debido al cierre.

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