Tribunal estadounidense condena hondureño por lavado de dinero

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Un tribunal federal condenó a un ciudadano hondureño el miércoles a más de tres años de prisión por conspiración para lavar más de US $ 1 millón en sobornos y fondos malversados ​​de la agencia de seguridad social de Honduras, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Carlos Zelaya, de 47 años, residía en el área de Nueva Orleans cuando se declaró culpable en un tribunal de distrito de EE. UU. en junio por un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero.

Según las admisiones realizadas como parte de su acuerdo de culpabilidad, Zelaya conspiró con su hermano, Mario Zelaya, el Director Ejecutivo del Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS) desde 2010 hasta 2014, y otros para lavar más de $ 1.3 millones en pagos de sobornos realizados por Dos empresarios hondureños. Los fondos se lavaron mediante transferencias internacionales y se usaron para comprar bienes raíces en el área de Nueva Orleans.

«Carlos Zelaya recolectó y gastó los ingresos de alquiler derivados de las propiedades, incluso después de que un juez federal le ordenó preservar los fondos pendientes de resolución de una demanda federal de decomiso civil», dijo la declaración del Departamento de Justicia del jueves.

Aceptó renunciar a su interés en más de un millón de dólares en bienes raíces obtenidos a través del plan.

Corrupción en Honduras

Las actividades de los hermanos Zelaya reflejan patrones de corrupción profundamente arraigados que han plagado a la pequeña nación centroamericana.

El ascenso de Mario Zelaya comenzó en junio de 2009, cuando el entonces presidente de Honduras, Manuel Zelaya, sin relación, fue derrocado en un golpe de estado después de que sus críticos lo acusaran de intentar alterar la constitución para eliminar el límite del mandato presidencial.

La comunidad internacional condenó el golpe, pero desde entonces se han hecho denuncias que sugieren que el Pentágono y la entonces Secretaria de Estado Hillary Clinton pueden haber alentado de alguna manera las acciones militares.

Un gobierno de facto pronto tomó el poder y ese mismo año, el político conservador Porfirio Lobo fue elegido presidente. Poco después de su elección, designó a Mario Zelaya para encabezar el IHSS.

Luego de las acusaciones de que estaba malversando alrededor de $ 300 millones en fondos del gobierno, Zelaya desapareció en enero de 2014. Después de una persecución de un mes, fue arrestado en una redada previa a la madrugada en la región de El Paraíso de Honduras, en la frontera con Nicaragua. En 2017 fue condenado por una serie de delitos relacionados con la malversación.

El actual presidente de Honduras, Juan Hernández, también está vinculado al escándalo. En 2015, admitió que su campaña electoral de 2013 había recibido donaciones por un total de alrededor de $ 148,000 de empresas vinculadas al IHSS.

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