Tecnologías de ADN que podrían matar a toda una especie

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El brazo de investigación del Departamento de Defensa invirtió $ 100 millones en la investigación de tecnologías de ADN que podrían matar a toda una especie, según un informe de Guardian el lunes.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa DARPA es uno de los mayores inversionistas del mundo en tecnología de impulso de genes. El impulso genético puede aumentar la prevalencia de un determinado gen favorable o negativo en una especificación y puede usarse para eliminarlos. Los posibles usos de la tecnología de extinción incluyen la erradicación de roedores o mosquitos portadores de malaria.

DARPA lleva a cabo investigaciones sobre una variedad de tecnologías que pueden usarse para ayudar a los militares.

La revelación de la iniciativa de EE. UU. puede generar tensiones antes de la reunión de las Naciones Unidas del martes que debatirá si se debe poner una moratoria a la investigación genética. El Convenio de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica tendrá lugar en Montreal y tratará las ramificaciones de la biología sintética.

Las inversiones militares en el arma biológica potencial pueden influir en aquellos que quieren imponer una moratoria, dijo Jim Thomas codirector del Grupo de Acción sobre Erosión, Tecnología y Concentración.

«La naturaleza de doble uso de alterar y erradicar poblaciones enteras es tanto una amenaza para la paz y la seguridad alimentaria como una amenaza para los ecosistemas», dijo Thomas a The Guardian. «La militarización del financiamiento de los impulsos genéticos puede incluso contravenir contra los usos hostiles de las tecnologías de modificación ambiental».

La preocupación de nuevos actores en la modificación genética

La ENMOD es un tratado internacional de 1979 que prohíbe el uso militar de modificaciones ambientales como la guerra climática.

«Darpa no es y no debe ser el único financiador de la investigación de edición de genes, pero es fundamental para el Departamento de Defensa defender a su personal y preservar la preparación militar», dijo un comunicado de DARPA.

DARPA también cree que la investigación de Estados Unidos sobre las tecnologías de extinción puede ayudar a defenderse de los actores deshonestos que pueden querer utilizarlos para enfermedades o para combatir las consecuencias involuntarias de las personas que los usan por razones positivas.

«Esta convergencia de bajo costo y alta disponibilidad significa que las aplicaciones para la edición de genes, tanto positivas como negativas, podrían surgir de personas o estados que operan fuera de la comunidad científica tradicional y las normas internacionales», dijo DARPA. «Nos corresponde realizar esta investigación y desarrollar tecnologías que puedan proteger contra el uso indebido accidental e intencional».

Darpa también descartó que usaría la edición de genes para fines militares, sino que buscará objetivos como la eliminación de plagas.

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