Tecnología militar ayudaría a los autos sin conductor a dominar la nieve

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La investigación llevada a cabo en los Laboratorios Nacionales del país generalmente está altamente clasificada y específicamente dirigida a resolver problemas de seguridad nacional. Ese es el caso aquí, ya que una startup llamada WaveSense busca aplicar la tecnología originalmente desarrollada por MIT Lincoln Laboratory para detectar minas subterráneas y dispositivos explosivos improvisados ​​para su uso en automóviles sin conductor.

Hasta ahora, casi todas las variaciones de vehículos autónomos con los que nos hemos encontrado lo han hecho a través de una combinación de GPS de alta precisión, un mapa HD y algún tipo de sensor para detectar el entorno que lo rodea.  En la mayoría de los casos, esos sensores son una combinación de cámaras ópticas y lidar, y ambas tienen ventajas y desventajas.

Enfoque WaveSense

Otras soluciones han incluido el infrarrojo lejano, que funciona mediante la detección de luz emitida, pero el enfoque de WaveSense es verdaderamente independiente de fotones. Además, es el primer sensor que prácticamente no se inmuta con la nieve.

Esto se debe a que usa un radar de penetración de tierra (GPR), montado debajo del vehículo, para detectar el camino que hay debajo; ahora puede ver dónde se encontraba la aplicación militar. El GPR explora el suelo debajo de él a una profundidad de alrededor de 10 pies (3 m), corriendo a poco más de 120Hz para construir una imagen del mundo subterráneo debajo de él. A medida que el automóvil avanza, compara esa información con una capa de mapa de los datos GPR ya recopilados para la red de carreteras y puede ubicar el automóvil dentro de un par de centímetros (Te puede interesar: Boeing completa pruebas de sus últimos vehículos autónomos).

El gerente general de WaveSense, Tarik Bolat, dijo a Ars que el sensor debería costar alrededor de $ 100 por vehículo, y la tecnología ya es bastante robusta gracias a su primera carrera trabajando en el ejército. Bolat también dijo que las conversaciones están en curso con algunos programas de vehículos autónomos.

Sin duda, es una aplicación bastante ordenada de la tecnología militar para uso civil y tiene algunos beneficios adicionales si se implementa a escala. Un mapa en 3D casi en tiempo real del estado de la tierra debajo de las calles -y todo lo enterrado allí- debería ser muy valioso para las compañías de servicios públicos y las municipalidades.

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