Tasa de lanzamiento de SpaceX aumentaría luego de prueba de Cabo Cañaveral

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Se espera que SpaceX pruebe disparar un cohete Falcon 9 en su plataforma de Cabo Cañaveral tan pronto como el sábado, marcando la primera vez que el complejo ha visto llamas desde 2016 y lanzando oficialmente la era de dos plataformas de funcionamiento en el puerto espacial de la compañía.

Los equipos realizarán el fuego de prueba estático de rutina, o corto de los nueve motores Merlin principales del cohete, antes del lanzamiento planificado el próximo viernes desde el Complejo de Lanzamiento 40 de la Estación Aérea de Cabo Cañaveral – el primero desde que fue dañado en una explosión de fuego de prueba en septiembre 2016.

Además de volver a poner en línea la plataforma, un lanzamiento exitoso marcará el comienzo de la era de dos almohadillas de SpaceX en Eastern Range, que rodea el Centro Espacial Kennedy y la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

Dos plataformas, más oportunidades

La compañía con sede en California alquila Launch Complex 40 de la Fuerza Aérea y la plataforma 39A de KSC, que actualmente está siendo modificada para manejar los lanzamientos de su cohete Falcon Heavy de tres núcleos, de la NASA.

Tener dos plataformas de funcionamiento se traducirá en más oportunidades para la empresa que lanza misiones comerciales en su mayoría, y se ajusta a las declaraciones del CEO Elon Musk a principios de este año sobre el uso de la plataforma 39A para misiones Falcon Heavy y Launch Complex 40 para Falcon 9.

Para el Brig de la Fuerza Aérea El general Wayne Monteith, comandante de la 45.ª ala Espacial y director de Eastern Range, la reconstrucción de la plataforma pone al Space Coast en el camino para conseguir más lanzamientos, potencialmente hasta 48 por año a partir de 2020.

Otros proveedores de lanzamiento, incluidos United Launch Alliance y, más tarde, Blue Origin, se espera que realicen el conteo anual también.

Sin embargo, si la compañía sufriera otra falla en la plataforma, Monteith cree que una infraestructura reforzada y mejorada significaría efectos reducidos y posiblemente un retorno más rápido al vuelo.

Monteith, que visita regularmente las plataformas de lanzamiento, dijo que las mejoras en Launch Complex 40 incluyen la protección del hardware con cubiertas de acero y hormigón, así como una transición a la infraestructura subterránea.

El próximo viernes a la 1:20 p.m., el lanzamiento de Falcon 9 llevará una nave espacial Dragon repleta de miles de libras de carga y suministros para la Estación Espacial Internacional y marca la primera vez que la NASA utilizará un refuerzo previamente volado.

Y ese refuerzo será la fuente de un estampido sónico estruendoso a medida que desciende hacia la Zona de aterrizaje 1 de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral poco después del despegue.

También este mes, se espera que los equipos prueben el lanzamiento del muy esperado cohete Falcon Heavy de 27 motores, que abrirá el manifiesto de la compañía a nuevas cargas útiles gracias a la capacidad de lanzamiento mejorada del vehículo.

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