Tailandia planea una fábrica conjunta de armas con China

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La agencia de tecnología de defensa de Tailandia planea establecer un centro conjunto con China para producir y mantener equipamiento militar en la última señal del fortalecimiento de la relación de seguridad desde un golpe de estado en 2014.

El Instituto de Tecnología de Defensa (DTI) del gobierno tailandés establecerá en julio la primera instalación de defensa comercial conjunta de Tailandia con China en la provincia nororiental de Khon Kaen, dijo un portavoz del Ministerio de Defensa. Será responsable del montaje, la producción y el mantenimiento de los sistemas de armas terrestres chinas para el ejército tailandés.

«Toda nuestra producción será para uso interno nacional», dijo a Reuters el portavoz del Ministerio de Defensa, Kongcheep Tantravanich, y agregó que podría convertirse en un centro de ensamblaje y mantenimiento para todos los estados en la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

Los detalles específicos, dijo, estaban sujetos a nuevas discusiones entre el ministerio y la Corporación de Industrias del Norte de China (NORINCO), que fabrica tanques y armas, entre otros equipos pesados..

Posicionamiento de China en la industria de armas

China se ha convertido en una fuente de armas cada vez más importante para Tailandia, particularmente desde que los Estados Unidos y los países occidentales degradaron los lazos después de que el ejército tomó el poder en 2014.

Las principales compras desde 2015 incluyen pedidos de 49 tanques chinos y 34 vehículos blindados por valor de más de $ 320 millones (243.33 millones de libras), mucho más de lo que el ejército compró a otros países, aunque también ordenó helicópteros de Rusia y Estados Unidos.

Los ejércitos y las fuerzas aéreas tailandesas y chinas han comenzado ejercicios conjuntos, complementando los continuos ejercicios tailandeses con las fuerzas de los EE. UU. En el frente civil, Tailandia y China planean el desarrollo de un enlace ferroviario de alta velocidad como parte de la iniciativa Beijing Belt and Road.

El centro de fabricación conjunta de armas en Khon Kaen, aparentemente similar a uno en Pakistán, podría complementar la creciente presencia militar de China en la vecina Camboya, dijo Paul Chambers, quien ha investigado el ejército tailandés y la seguridad regional.

La nueva legislación que entrará en vigencia el próximo año permitirá que el Instituto de Tecnología de Defensa de Tailandia opere sobre una base comercial, pero seguirá siendo propiedad exclusiva del gobierno.

El Ministerio de Defensa de Tailandia dijo que el gobierno también estaba sosteniendo conversaciones preliminares con Ucrania, Rusia y Sudáfrica sobre las instalaciones de fabricación de defensa conjunta, similar al acuerdo con China.

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