Sudáfrica tiene un mal desempeño en Drones

El uso de vehículos aéreos no tripulados (UAVs) en el ejército es reconocido en todo el mundo pero la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica parece lenta para llevar esta tecnología a bordo, probablemente como resultado de limitaciones financieras en lugar de dudas sobre las capacidades propias y capacidades del equipo.

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El borrador de la estrategia de la industria de defensa, compilado en nombre del Consejo de Industria de Defensa Nacional (NDIC), señala que actualmente hay dos compañías de defensa sudafricanas que producen UAVs militares.

«Los productos de Denel Dynamics y Paramount Advanced Technologies (PAT) no se superponen marcadamente y también hay varias entidades más pequeñas no enfocadas en la aplicación de defensa de UAVs. Además, el CSIR tiene su propia actividad en este campo, pero en la naturaleza de la investigación y el desarrollo en lugar del desarrollo de productos «, señala el documento.

Qué hacer para lograr un avance

A continuación se señala que se puede hacer un argumento para la consolidación en el campo de los UAV añadiendo que «quizás la ruta óptima a seguir sería designar Denel Dynamics como el proveedor de la Fuerza de Defensa Nacional SA (SANDF) de grandes UAV con importancia estratégica, así como nombrarlo el integrador global de los sistemas UAV para el SANDF «.

«Esto, según los autores de la estrategia, permitiría al SANDF adquirir una gama de UAV especializados para papeles específicos seguros en el conocimiento que pueden ser integrados con otros sistemas, sin forzar a las compañías locales a intentar satisfacer todos los requisitos de UAV en La cara de la competencia por el número cada vez mayor de empresas en este ámbito a nivel internacional.

«PAT y las empresas más pequeñas involucradas en el campo de los UAV podrían permanecer activas siempre y cuando encuentren mercados para sus productos, que podrían incluir el SANDF».

Denel Dynamics no ha confirmado la entrega de una orden para lo que se cree que es de seis de sus Seeker 400 UAV a la división de Inteligencia de Defensa de SANDF.

El ahora-abajo 10 escuadrón de la Fuerza Aérea SA operó UAVs fabricados por Kentron, el precursor de Denel Dynamics, durante la guerra del arbusto. Los UAV israelíes también fueron utilizados por las fuerzas sudafricanas durante este tiempo.

Exceso de regulaciones

La emergente industria de los UAV comerciales en Sudáfrica tampoco está haciendo tan bien como se esperaba de los involucrados y esto se ha reducido a un enfoque demasiado rígido en términos de las regulaciones de la Autoridad de Aviación Civil (SACAA) ha producido.

El economista Dr. Roelof Botha fue comisionado por la industria local de UAV para evaluar su impacto económico y dijo que los reguladores están frenando el crecimiento. Con un enfoque más sutil de la SACAA, la industria «podría al menos duplicar su tamaño cada año durante los próximos diez años o incluso experimentar un crecimiento exponencial, aunque fuera de una base baja».

Muchos que desean entrar en este sector de la industria de la aviación están frustrados por la burocracia de la SACAA. En virtud de la normativa vigente, un Certificado de Operador Piloto Remoto, que cuesta alrededor de un mínimo de R125 000 y que tarda hasta dos años en obtenerlo, es requerido por empresas y particulares que ofrecen un servicio de UAV comercial.

Según la industria, Sudáfrica es el único país en el mundo que requiere que los operadores de UAV obtengan una licencia de servicios aéreos para operar un negocio de UAV. En otros países, este tipo de licencia sólo es necesario para operaciones comerciales tripuladas.

La historia de los UAV en Sudáfrica

Sudáfrica tiene una larga historia con los vehículos aéreos no tripulados, especialmente la década de 1980 Denel Seeker, que posteriormente evolucionó en el exitoso Seeker II y Seeker 200, y ahora el mayor Buscador 400 y menor civil Hungwe. Denel Dynamics también construye el drone objetivo Skua mientras Denel Vehicle Systems fabrica el LOCATS (sistema de objetivos aéreos de bajo costo) para el ejército sudafricano.

El especialista en vigilancia Desert Wolf hizo titulares internacionales en 2014 cuando dio a conocer el UAV de control de disturbios de Skunk con altavoces, luces estroboscópicas y cámaras, así como cuatro pistolas de paintball (subsecuentemente reemplazadas por granadas menos letales). Desert Wolf también ofrece UAV de vigilancia de ala fija y rotativa como el Halcón y Bateleur.

Otros fabricantes de UAV locales incluyen UAV y Drone Solutions (UDS), establecida en 2012, que ha hecho un montón de monitoreo de vida silvestre y el trabajo contra la caza furtiva, basado en Ciudad del Cabo S-Plane, que se especializa en unidades de control de vuelo UAV y aviónica y UAVs Y FlyH2 Aerospace. Este último está desarrollando un UAV impulsado por pilas de combustible de hidrógeno.

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