SpaceX lanza 10 satélites desde la base aérea de Vandenberg

Un cohete espacial lanzó 10 satélites de comunicaciones en órbita desde California el domingo, dos días después de que la compañía lanzara con éxito un satélite desde Florida.

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El cohete Falcon 9, disparó a través de la niebla baja a las 1:25 p.m. PDT de la base de la Fuerza Aérea de Vandenberg al noroeste de Los Ángeles, llevó un segundo lote de nuevos satélites para Iridium Communications, que está reemplazando su flota en órbita con una constelación de satélites de próxima generación.

Alrededor de 7 minutos después del despegue, el primer estímulo del cohete volvió a tierra y aterrizó en una plataforma flotante en un barco en el Océano Pacífico, mientras que la segunda etapa del cohete continuó llevando los satélites hacia la órbita.

El multimillonario Elon Musk, fundador de SpaceX, con sede en Hawthorne, California, cree que la reutilización de componentes de cohetes reducirá el costo de los lanzamientos espaciales.

Iridium planea poner en marcha 75 nuevos satélites para su sistema móvil de comunicaciones de voz y datos a mediados de 2018, requiriendo seis lanzamientos más, todos de SpaceX.

Detalles de la Operación

El esfuerzo de $ 3 mil millones de la empresa McLean, Virginia, involucra procedimientos complejos para reemplazar a 66 satélites operativos en uso por muchos años. Algunos de los nuevos satélites se denominarán repuestos en órbita, o satélites más antiguos que permanecerán en órbita en espera para su uso si los nuevos funcionan mal.

El intercambio y la desorbitación de algunos satélites antiguos ya ha comenzado, dijo el director general de Iridium, Matt Desch, en una llamada previa a la presentación con reporteros.

Varios satélites viejos se han movido en órbitas más bajas para utilizar su combustible restante y configurar los paneles solares para la resistencia máxima para que vuelvan a entrar en la atmósfera y se quemen.

Se cree que la primera reentrada ocurrió el 11 de junio, dijo Desch.

«Es difícil celebrar algo como eso, pero estos satélites han puesto en casi 20 años de servicio, y asegurarnos de que hemos limpiado después de nosotros mismos a medida que desplegamos nuestra nueva constelación es una prioridad», dijo.

Los nuevos satélites también transportan cargas útiles para el seguimiento y vigilancia en tiempo real de aviones en todo el mundo de Aerion, que tiene implicaciones para la eficiencia, la economía y la seguridad, especialmente en el espacio aéreo remoto sobre los océanos.

El programa Iridium NEXT también pondrá fin a las llamadas «bengalas de Iridium», que los entusiastas del espacio han observado durante años. Los nuevos satélites no crearán destellos visibles de luz solar reflejada mientras pasan por encima.

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