SpaceX reanudará lanzamientos desde su plataforma reconstruida

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Más de un año después de una espectacular explosión previa al vuelo que destruyó un cohete Falcon 9 y su carga de satélite, SpaceX reconstruyó, fortaleció y modernizó su plataforma de lanzamiento dañada en Cabo Cañaveral, Florida, y está en camino de reanudar los vuelos desde el complejo de lanzamiento 40 la próxima semana , oficiales dijeron el viernes.

John Muratore, el gerente de SpaceX a cargo de restaurar el complejo 40 al estado operativo, dijo que la compañía gastó alrededor de $ 50 millones en el proyecto, prácticamente reconstruyendo la plataforma desde cero con énfasis en la seguridad y la eficiencia.

En lo que va del año, SpaceX ha lanzado exitosamente 16 misiones seguidas, 12 desde la plataforma 39A en el espaciopuerto de la NASA y cuatro desde la Base Aérea Vandenberg, California.

Pero con un manifiesto de $ 10 mil millones, un retraso de satélites en espera de su lanzamiento, próximos vuelos pilotados a la Estación Espacial Internacional y el vuelo inaugural de un nuevo cohete de carga pesada, SpaceX necesita dos plataformas de Florida operativas para cumplir con sus compromisos.

Y así, después de meses de trabajo para reparar, renovar y actualizar la plataforma 40 en Cabo Cañaveral, SpaceX planea reanudar vuelos allí el martes con el lanzamiento de un acelerador Falcon 9 previamente volado que transporta un buque de carga del Dragón igualmente «probado en vuelo» cargado de suministros y equipos destinados a la estación espacial.

Los ingenieros de SpaceX probaron exitosamente los motores de la primera etapa del amplificador en la plataforma 40 a principios de esta semana, despejando el camino para su lanzamiento a las 11:46 a.m. EST (GMT-5) del martes.

La primera etapa intentará su segundo aterrizaje en Cabo Cañaveral después de impulsar al Dragón fuera de la atmósfera inferior.

Cinco minutos antes del lanzamiento de un motor de prelanzamiento en la plataforma 40 el 1 de septiembre de 2016, un cohete Falcon 9 explotó repentinamente en una enorme bola de fuego, destruyendo el cohete y su carga de satélite de $ 200 millones y dañando fuertemente el complejo de lanzamiento.

Los funcionarios de la compañía más tarde dijeron que el escenario más probable involucraba la falla catastrófica de un tanque de helio de alta presión inmerso en el propulsor súper frío de oxígeno líquido de la segunda etapa.

El cohete explotó sin previo aviso en una tremenda explosión que destruyó el refuerzo, su carga útil y el constructor del transportador del cohete. Numerosos otros sistemas de almohadillas fueron severamente dañados.

A raíz de la falla, SpaceX modificó una variedad de procedimientos para evitar las condiciones que llevaron a la falla del tanque de helio, y los vuelos se reanudaron el 14 de enero con el lanzamiento exitoso de 10 estaciones de retransmisión de telefonía vía satélite Iridium NEXT de Vandenberg.

Un mes después, el 19 de febrero, SpaceX lanzó su primera misión desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy. Ese mismo mes, después de exhaustivas evaluaciones ambientales y de limpieza, SpaceX comenzó a trabajar en serio para reconstruir la plataforma 40.

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