SpaceX lanza un satélite con más protección cibernética

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Un cohete SpaceX Falcon 9 despegó el miércoles desde Florida llevando en órbita un satélite de comunicaciones de fabricación luxemburguesa diseñado en parte para expandir el alcance de la vigilancia de la OTAN y su capacidad para impedir los ciberataques contra los miembros de la alianza.

El despegue a las 4:25 p.m. EST (2125 GMT) de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral siguió un problema técnico que provocó un retraso de 24 horas en el vuelo. Marcó el lanzamiento del segundo cohete este año para el multimillonario empresario Elon Musk y su empresa privada Space Exploration Technologies.

Llega una semana antes de que la compañía con sede en California esté programada para llevar a cabo su muy anticipado primer vuelo de prueba del cohete Falcon Heavy, mucho más grande y poderoso, que contiene tres veces más potencia que el Falcon 9.

Satélite de comunicaciones

La carga del miércoles fue un satélite de comunicaciones construido para LuxGovSat S.A., una empresa conjunta público-privada entre el gobierno de Luxemburgo y la empresa de telecomunicaciones con sede en Luxemburgo SES, en parte para cumplir con las crecientes obligaciones de defensa de la nación con la OTAN.

El llamado satélite GovSat-1 proporcionará, entre otras cosas, una mayor protección cibernética para los socios de la Unión Europea y los aliados de la OTAN, incluido Estados Unidos, dijo el martes el ministro de Defensa de Luxemburgo, Etienne Schneider, en una conferencia de prensa.

GovSat-1 también servirá funciones civiles de seguridad de telecomunicaciones.

Treinta y cuatro minutos después del despegue, el satélite fue lanzado con éxito en una órbita de «estacionamiento» altamente elíptica, de acuerdo con SpaceX. Eventualmente se establecerá en una órbita redonda de 22,370 millas (36,000 km) de altura, donde circulará alrededor de la Tierra por 15 años.

Un portavoz de Schneider dijo que el satélite de $ 279 millones, que pesa alrededor de 4½ toneladas, es parte de una política más amplia de duplicar las contribuciones del país a la OTAN.

Citando nuevas amenazas a la seguridad, un alto funcionario de la OTAN dijo a Reuters en marzo que la alianza planeaba gastar más de $ 3 mil millones en tecnología de defensa, un tercio de los cuales se destinaría a comunicaciones satelitales.

Cohete recuperado

A diferencia de muchos lanzamientos SpaceX recientes, la compañía no había planeado inicialmente recuperar el escenario principal reutilizable del cohete porque la carga útil debía transportarse a una órbita tan alta que el amplificador quedara sin combustible suficiente para volar de regreso a la Tierra para un aterrizaje de retorno.

Sin embargo, el impulsor «increíblemente» sobrevivió intacto a su atascamiento en el océano, dijo Musk en un mensaje de Twitter publicado más tarde con una fotografía del vehículo flotando en el mar. «Intentaremos remolcarlo a la orilla», dijo.

El mismo refuerzo de Falcon 9 se utilizó el año pasado en una misión para lanzar una carga útil ultrasecreta al espacio para el gobierno de EE. UU.

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