SpaceX intentará lanzar un Tesla rojo a Marte en el Falcon Heavy

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El fundador de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que tiene la intención de lanzar la «cosa más tonta que podamos imaginar» en el lanzamiento inaugural de Falcon Heavy.

Esto se debe en parte a que el cohete es experimental; hay una posibilidad no trivial de que el cohete explote en la plataforma de lanzamiento o poco después del lanzamiento.

También se debe en parte a que Musk es un maestro showman que sabe cómo llamar la atención.

El viernes por la noche, Musk tuiteó cuál sería esa carga útil: su «cereza de medianoche Tesla Roadster».

Y el coche jugará Space Oddity, de David Bowie, que comienza con «Ground Control to Major Tom».

Ah, y el poderoso cohete Falcon Heavy enviará al Tesla en órbita alrededor de Marte. «Estará en el espacio profundo durante mil millones de años más o menos si no explota al ascender», agregó Musk.

Ars pudo confirmar el viernes por la noche de una fuente de la compañía que esta es definitivamente una carga útil legítima.

Temprano el viernes, Musk también dijo que el lanzamiento de Falcon Heavy vendría «el próximo mes» (es decir, enero) desde Launch Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La compañía puede intentar una prueba de «fuego estático» de los tres núcleos del cohete y 27 motores en la plataforma de lanzamiento este mes.

Como el cohete Falcon Heavy se ha retrasado con frecuencia, las fechas de lanzamiento no deben tomarse demasiado literalmente, pero parece que el cohete y el hardware asociado están casi listos para volar.

Las cargas tontas son una especie de tradición para SpaceX. A principios de este año, Musk explicó que, inspirado por la sugerencia de un amigo y el bosquejo del grupo de comediantes británicos Monty Python’s Cheese Shop, el vuelo de demostración de la nave espacial Dragon en 2010 llevó entre su carga una rueda gigante de queso francés Gruyére.

En este caso, enviar un Tesla a Marte (puede ser este vehículo) no solo tendría garbo, sino que también proporcionaría una promoción cruzada para la otra gran compañía de Musk.

Lanzar un Roadster también enviaría un mensaje a la NASA y aquellos que financian la agencia espacial: el nuevo cohete de SpaceX puede llegar a Marte, y el refuerzo privado podría desempeñar un papel importante en cualquier plan que la agencia tenga para enviar humanos a la Luna.

Ninguna compañía privada ha lanzado una nave espacial más allá de la órbita terrestre baja, y mucho menos a otro planeta.

«El lanzamiento del cohete más grande desde el amplificador Moon de Estados Unidos cambiará las reglas del futuro de exploración espacial de nuestro país y de la seguridad nacional», dijo Phil Larson, decano asistente de la Universidad de Colorado y ex funcionario de SpaceX.

«El hecho de que el desarrollo de tal capacidad proviene de la industria estadounidense es una señal muy positiva para nuestra competitividad económica».

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