Sospechoso de financiar a Hezbollah es arrestado en Brasil

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La policía brasileña arrestó el viernes a un ciudadano libanés bajo sospechas de recaudar fondos para el grupo militar chiita con sede en Líbano Hezbollah, que Estados Unidos considera un grupo terrorista.

Assad Ahmad Barakat, de 51 años, fue arrestado en la frontera tripartita de Brasil con Argentina y Paraguay, Ciudad del Este, cerca de las mundialmente famosas Cataratas del Iguazú, acusado de llevar documentos de identidad falsos.

El dinero supuestamente estaba destinado a las arcas de Hezbollah (Te puede interesar: Estados Unidos y Argentina trabajarán juntos contra Hezbolá), pero los fondos y otros activos fueron congelados por las autoridades argentinas, dijo la policía brasileña.

Barakat pasó seis años en una prisión paraguaya por evasión de impuestos pero fue liberado en 2008, luego de lo cual se mudó a Brasil. En 1989 obtuvo la nacionalidad paraguaya pero fue despojado en 2003 luego de su condena. Sin embargo, en abril se le emitió un pasaporte paraguayo.

El terrorismo emerge en la triple frontera

En 2006, Barakat se agregó a una lista estadounidense de individuos y grupos que operan en el área de la triple frontera y financian Hezbolá, que tiene vínculos estrechos con el régimen de Irán.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos describió a Barakat como un «terrorista global» y dijo que su red era una «arteria financiera importante para Hezbolá».

Alrededor de un millón de personas viven en tres ciudades que convergen en la triple frontera, un área que los funcionarios estadounidenses sospechan albergar células latentes de terror islámico. Además de un grupo militar, Hezbolá también tiene un ala política que ocupa un lugar destacado en la coalición gobernante del Líbano.

Mientras que Washington considera que todo el grupo es una organización terrorista, la Unión Europea solo designa su ala militar como tal. Sin embargo, Israel lo considera una figura importante en el círculo financiero de Hezbollah.

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