Soldados pronto tendrán pequeños y robustos drones personales

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El nuevo sistema de vehículos aéreos no tripulados (UAV) de AeroVironment, equipado con la última tecnología de procesamiento de imágenes por infrarrojos, consta de una robusta tabla de control y dos drones lo suficientemente pequeños para caber en la palma de un soldado.

Según declaraciones de AeroVironment, este nano vehículo no tripulado (NAV), llamado Snipe, es un quadcopter autónomo de 140 gramos que puede alcanzar velocidades de hasta 22 mph durante una distancia de casi una milla y soportar vientos de hasta 20 mph,

Un quadcopter o quadrotor es un tipo de helicóptero que tiene cuatro hélices orientadas verticalmente, que se ramifican fuera del motor central en ángulos de 90 grados. Las hélices delanteras y traseras normalmente giran en el sentido de las agujas del reloj, mientras que las de cada lado giran en sentido contrario a las agujas del reloj, y cada uno de los cuatro motores de la hélice puede funcionar independientemente. Son controlados por algoritmos que cambian las aceleraciones de cada motor para cambiar de dirección o balancear el avión.

El drone tiene capacidad de navegación GPS y una vez en el aire, el soldado puede programar en «waypoints» para la misión  a través de la  tabla de control. La duración del vuelo de Snipe es de unos 15 minutos,  pero su misión puede extenderse hasta 30 minutos utilizando baterías reemplazables.

Como un dispositivo con pilas, el Snipe también es lo suficientemente silencioso para operar en entornos de bajo ruido sin ser detectado, de acuerdo con AeroVironment.

El Snipe es operado a través de una aplicación de software instalada en una tablet de GSC.

«GSC invirtió bastante tiempo en la creación del warfighter. Es un paquete perfectamente integrado, con pantalla solar integrada, radio y antenas «, dijo Roger Schuck, Ingeniero Técnico de Snipe Technical para AeroVironment.

La pantalla táctil de la GSC utiliza tecnología de superficie capacitiva, que de acuerdo a  los desarrolladores de la industria, utiliza sensores eléctricos para detectar y responder a las corrientes eléctricas en el dedo humano.

La robusta aplicación de la tablet utiliza un enlace de datos DDL y de radio, sin embargo los desarrolladores dijeron que el drone está pre-programado para regresar al operador si se pierde el enlace operador-drone.

«Se supone que es una interfaz muy sencilla, por lo que el usuario puede ser entrenado en cuestión de un par de horas», dijo Karl Klingebiel, ingeniero jefe de navegación y control de Snipe en AeroVironment.

La tecnología para el Snipe también incluye una cámara infrarroja electro-óptica y un procesador multi-núcleo. La cámara infrarroja electro-óptica del Snipe le permite capturar imágenes y secuencias de vídeo durante la noche usando las firmas de calor del objetivo. La cámara se puede manejar manualmente a través de la tablet de control de GSC durante la misión y posee suspensión cardán para mayor estabilidad y claridad de la imagen. El Snipe también utiliza  sensores infrarrojos de poca luz y de onda larga.

Equipar el Snipe con un procesador multinúcleo significa que puede interpretar y seguir múltiples instrucciones programadas al mismo tiempo. Por lo tanto, el Snipe, a través su procesador de imágenes multinúcleo puede proporcionar simultáneamente al operador la retroalimentación de la cámara y ajustar sus secuencias de vídeo utilizando el software de estabilización digital, de acuerdo con Schuck.

«Cuando un sistema tan pequeño,  está volando es difícil mantener el avión perfectamente estacionario, por lo que  la estabilización de vídeo digital que son capaz de eliminar los efectos no deseados de los movimientos de la aeronave», explicó Klingebiel.

El Snipe es un adelanto de la tecnología desarrollada por primera vez para el Nano Hummingbird Airvehicle (NAV) de la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación en Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés).  NAV fue diseñado para tener capacidad de “revolotear”, ser operado a distancia y, por supuesto, para parecerse a un colibrí, de acuerdo con DARPA. El prototipo final fue probado en diciembre de 2011.

El Snipe es también el último paso en el Soldier Borne Sensor Program iniciado por el Ejército.

Grandes operaciones pueden obtener inteligencia situacional de helicópteros, satélites y aviones más grandes, como el Raven, explicó el Coronel Phil Cheatham, subdirector de la rama Electrónica y Desarrollos Especiales en el Centro de Maniobra de Excelencia.

Sin embargo, los soldados que operan en el nivel de la escuadra más pequeña no están recibiendo información sobre lo que está a la vuelta de la esquina, sobre la colina, o más allá de los árboles, lo que es particularmente problemático cuando el enemigo conoce el terreno.

«El  snipe permite que esas unidades vayan más allá de la línea de visión para ver las amenazas potenciales y decidir cómo y cuándo deben ejecutar la misión «, dijo John Ross, Gerente de Programa original de Snipe en AeroVironment. «El Snipe proporciona … ventaja táctica. Permite que una pequeña unidad vea primero, se anticipe a la situación y  actúe primero «.

De acuerdo con la declaración de AeroVironment, el mes pasado fueron entregados 20 Snipes al gobierno de los EE.UU.

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