Sistema para identificar usuarios de criptomonedas de la NSA

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La Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (NSA, por sus siglas en inglés) podría localizar remitentes y receptores de Bitcoin en todo el mundo, según revelan documentos clasificados proporcionados por Edward Snowden, informa The Intercept el 20 de marzo.

Las fuentes utilizadas para este artículo fueron reveladas a The Intercept, una publicación dedicada al «periodismo adversarial» fundada por Glenn Greenwald, Laura Poitras y Jeremy Scahill después de las revelaciones de reconocimiento masivo de Edward Snowden en 2013.

La NSA logró esto mediante la creación de un sistema para recolectar, analizar y procesar el tráfico de Internet global bruto utilizando un programa disfrazado como un popular software de anonimato, según otros documentos que datan de marzo de 2013.

El seguimiento se realizó por medio de un programa secreto de vigilancia de Internet con el nombre en clave OAKSTAR, que representa una gama de sociedades corporativas encubiertas que permitieron a la agencia monitorear las comunicaciones y extraer datos directamente de las conexiones de fibra óptica que conforman Internet.

Un servicio similar a VPN llamado MONKEYROCKET, un subprograma de OAKSTAR, jugó un papel crucial en la identificación de usuarios de Bitcoin. En lugar de ocultar los datos del usuario, MONKEYROCKET se conectó a los equipos de red para obtener datos de Europa, Oriente Medio, Asia y América del Sur.

La NSA señala que una pieza clave de la «estrategia a largo plazo» para MONKEYROCKET era «atraer objetivos comprometidos con el terrorismo, para incluir la seguridad del COMSEC de Al Qaeda que la NSA puede luego explotar».

Como resultado, la NSA recopiló una cantidad significativa de datos de usuario de Bitcoin, incluidas contraseñas, historial del navegador e incluso la dirección MAC de sus dispositivos.

LibertyReserve como otro objetivo

En marzo de 2013, la NSA presentó una actualización sobre los esfuerzos de recopilación de inteligencia utilizando MONKEYROCKET, que tenía como objetivo Bitcoin y LibertyReserve, «2 de las 3 monedas virtuales más importantes» de su interés.

LibertyReserve es considerado como un predecesor de Bitcoin, pero de acuerdo con The Intercept, fue creado con intención criminal en mente.

Cinco meses después del cierre de Liberty Reserve, los agentes federales de EE. UU. Detuvieron a Ross Ulbricht, el hombre detrás del mercado de la darkweb más grande del mundo, Silk Road, donde se realizaron transacciones en Bitcoin.

Los archivos de Snowden no brindan mucha información sobre si la NSA en realidad participó en la investigación de la Ruta de la Seda del FBI. Sin embargo, el propio Ulbricht afirmó que todas las pruebas en su contra fueron obtenidas por la NSA en violación de la Cuarta Enmienda, y deberían considerarse inadmisibles para su juicio. La fiscalía desestimó su teoría.

El monitoreo de las criptomonedas por parte de las agencias de vigilancia del gobierno puede ser un motivo de preocupación para aquellos que valoran la criptomoneda por su anonimato y naturaleza descentralizada.

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