Secretos militares de las plantas nucleares

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En su excelente artículo sobre el fiasco financiero de la planta nuclear Hinkley C (The long read, 21 de diciembre), Holly Watt menciona la visión innovadora de los académicos de la Universidad de Sussex, Andy Stirling y Phil Johnstone, quienes han identificado la importancia central de la expansión de la habilidad base del nuevo programa de construcción nuclear – encabezado por Hinkley C – para el programa de renovación nuclear militar Trident. Watt también menciona la primera planta nuclear construida en el mismo sitio, Hinkley A.

Lo que apenas se conoce acerca de este reactor es que fue construido y operado para fabricar plutonio para ojivas nucleares británicas, y probablemente parte del plutonio que creó fue enviado a los Estados Unidos usar en su arsenal militar también. He desenterrado una considerable evidencia que demuestra esto más allá de cualquier duda. La primera pista pública vino con un anuncio el 17 de junio de 1958 por el Ministerio de Defensa, sobre «la producción de plutonio adecuado para armas en el nuevo programa de centrales nucleares  como un seguro contra futuras necesidades de defensa».

Plutonio como elemento de defensa

El jefe de pagos del gobierno conservador, Reginald Maudling, dijo al parlamento una semana después: «A petición del gobierno, la Junta Generadora de Electricidad Central acordó una pequeña modificación en el diseño de Hinkley Point … para permitir el plutonio adecuado para fines militares para ser extraído si surge la necesidad. El gobierno hizo esta solicitud para proporcionar al país, a un costo comparativamente bajo, un seguro más valioso contra posibles requisitos de defensa en el futuro «.

Y eso es exactamente lo que hicieron. El mundo nuclear ha dado un giro completo, ya que los gemelos unidos atómicos que habían sido dolorosamente separados durante casi 50 años se están uniendo de manera insidiosa por este nuevo gobierno conservador de Donald Trump.

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