Se retoman investigaciones por casos de tortura en Canadá en 1983-84

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La decisión de los investigadores militares canadienses de cerrar una investigación sobre las denuncias de que los reclutas fueron desnudados y torturados durante ejercicios hace décadas ahora será objeto de un examen independiente, anunció el jueves la Comisión de Quejas de la Policía Militar de Canadá.

En una detallada explicación por escrito, la presidenta de la comisión, Hilary McCormack, dijo que la investigación de «interés público» determinará si el asunto fue manejado adecuadamente y si consideraciones inapropiadas influyeron en la decisión de cerrar el caso.

No quedó claro de inmediato cuántas de las acusaciones originales de tortura se emitirán en la revisión de la comisión. La queja sobre la investigación fue hecha en diciembre de 2016 por Jeffrey Beamish, un ex miembro de las Fuerzas Armadas Canadienses.

Beamish había alegado inicialmente que había sido «torturado» durante los ejercicios en la escuela de infantería de CFB Wainwright, Alta., entre octubre de 1983 y marzo de 1984. Él alegó que otros de los 33 reclutas también fueron torturados durante un escenario de prisioneros de guerra en el cual fueron despojados y colocados en celdas demasiado pequeñas para sentarse.

Beamish dijo que la experiencia lo dejó con un trastorno depresivo mayor, trastorno de estrés postraumático, terrores nocturnos, paranoia y problemas de ajuste. Acudió a la policía militar y le pasaron el asunto a su brazo de investigación: el Servicio de Investigación Nacional de las Fuerzas Canadienses.

En agosto de 2016, el investigador principal llamó a Beamish para informarle que la investigación estaba cerrada, según McCormack. Beamish sostiene que le dijeron, entre otras cosas, que los tribunales no castigarían a nadie por lo ocurrido y que la «tortura» no era un delito en virtud del Código Penal en el momento de los hechos originales. Beamish también dijo que no le dieron nada por escrito y que el investigador confirmó que no había revisado el archivo.

Su demanda alega «negligencia profesional, incompetencia y no investigar alegaciones penales graves».

McCormack dijo que una investigación de estándares profesionales decidió en septiembre que su queja no estaba respaldada. Entre las razones dadas estaba la experiencia inicial del investigador y la calidad de su trabajo, pero sí su habilidad de comunicación.

Razones del cierre previo de la investigación

Beamish luego recurrió a la comisión de quejas de la policía militar. Después de revisar los materiales disponibles, McCormack dijo que decidió ejercer su discreción y solicitar una revisión adecuada. Aunque no expresó ninguna opinión sobre los méritos de la demanda, McCormack dijo que era importante decidir si «consideraciones inadecuadas» influyeron en la decisión de cerrar la investigación inicial.

La posibilidad de que la policía militar se niegue a investigar las acusaciones graves contra los mandos militares podría dar lugar a una percepción de falta de independencia y «desalentar» a otros denunciantes de presentarse, dijo.

Como resultado, dijo, sería de interés público para la comisión llevar a cabo su propia investigación y ahora comenzaría ese proceso.

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