Robótica de enjambres: Nuevos horizontes en investigación militar

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La robótica de enjambres es una nueva frontera para la automatización. Combina robots físicos, drones y sensores con controles, redes y datos no físicos. La robótica Swarm revoluciona la forma en que los robots pueden funcionar y, lo que es igualmente importante, el tipo de valor que crean.

En los EE. UU., la robótica de enjambres está despegando en dos áreas clave: la militar y la academia.

Investigación militar en robótica de enjambre

En 2015, el Centro para Nueva Seguridad Estadounidense (CNAS), un grupo de expertos en política exterior y seguridad nacional, publicó un informe titulado «El enjambre que viene: la calidad de la cantidad».

El CNAS explicó que la mayor «vulnerabilidad» de los activos a los buques y aviones ha llevado al ejército estadounidense a invertir innovaciones «miniaturizadas» como «tecnologías robóticas emergentes» que pueden «luchar como un enjambre». Esta es una gran oportunidad comercial para las empresas que suministran e integran robots y sistemas no tripulados en la industria de la defensa.

Por la misma época, la Oficina de Capacidades Estratégicas, una división «discreta» del Pentágono, probó «micro-drones». Estos vehículos aéreos no tripulados (UAV) impresos en 3D fueron lanzados desde un recipiente y recibieron instrucciones de encontrarse en el aire.

Además, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) aprobó el desarrollo de drones llamados «Gremlins», llamados así por las criaturas que los pilotos británicos vieron como amuletos de la buena suerte durante la Segunda Guerra Mundial.

DARPA aprovechó cuatro compañías para desarrollar esos UAV: ​​ingeniería compuesta, Dynetics, General Atomics Aeronautical Systems y Lockheed Martin. Los Gremlins fueron diseñados para ser reutilizados hasta 20 veces. Lockheed Martin ha desarrollado controles para la robótica de enjambrado.

El pedido de presupuesto 2017 del Departamento de Defensa de EE. UU. incluyó $ 71.4 mil millones para investigación y desarrollo. La segunda tecnología que el secretario de Defensa estadounidense Ashton Carter citó (después de las bombas inteligentes) fue «vehículos autónomos enjambre», incluidos «microdrones».

DARPA está desarrollando una forma para que los «drones armados» trabajen entre ellos y completen tareas con poca participación humana. El objetivo del programa «Operaciones colaborativas en un entorno denegado (CODE)» era permitir que los vehículos aéreos no tripulados actuaran de forma autónoma, especialmente en situaciones en las que capacidades como el GPS estarían fuera de línea.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio también está involucrada en la robótica de enjambres. La NASA una vez desarrolló «Enjambres» para alimentar las misiones de minería espacial. Estos robots se basaban en los movimientos y el comportamiento de las hormigas. La NASA comenzó con cuatro robots, pero planeó escalar e integrar RASSOR, un robot de excavación.

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