Restauración de extremidades; el futuro de la medicina militar

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Para algunos animales, como las salamandras, volver a crecer una extremidad faltante es un proceso de curación común. Pero, ¿y si las personas pudieran hacer lo mismo? ¿Podría el futuro de tratar las amputaciones incluir soldados que vuelven a crecer sus propios músculos, huesos y tejidos nerviosos?

«Todavía no hemos llegado», dijo el teniente coronel del Ejército David Saunders, gerente de productos de reparación de extremidades para la actividad de desarrollo de material médico del Ejército de los EE. UU., Fort Detrick, Maryland. «Lo que estamos tratando de hacer es desarrollar un conjunto de herramientas para nuestros cirujanos traumatológicos y reconstructivos a partir de varios productos de medicina regenerativa a medida que surgen para mejorar los resultados a largo plazo en la función y la forma de las extremidades lesionadas».

Saunders formó parte de una sesión centrada en la investigación que se está realizando sobre la regeneración de extremidades, parte de un tema más amplio de medicina regenerativa en el Simposio de Investigación del Sistema Militar de Salud. Saunders dijo que si bien ha habido un progreso sorprendente en las áreas de uso de injertos sintéticos para comenzar el rebrote de los músculos, nervios, vasos y tejidos conectivos, todavía no es lo mismo que la realidad.

Un investigador está utilizando rellenos para cerrar la brecha en los huesos dañados, con la esperanza de salvar la brecha entre las técnicas regenerativas actuales y el ideal: las personas vuelven a crecer miembros perdidos. Stephanie Shiels, del Instituto de Investigación Quirúrgica del Ejército de EE. UU., Fort Sam Houston, Texas, habló sobre su investigación para desarrollar un relleno óseo sintético que sana los huesos y reduce las infecciones al infundir esos injertos con una variedad de antimicrobianos.

Otra investigación se centra en la regeneración muscular perdida en lesiones traumáticas, así como en la recuperación de nervios o, al menos, su preservación, para uso futuro. Pero además de tratar esas heridas de tejido profundo, hay algo un poco más en la superficie que puede afectar a las tropas: la piel.

Investigación para la piel

«Tanto los combatientes como los civiles sufren grandes superficiales y quemaduras, y esto provoca cicatrices problemáticas desde el punto de vista médico y cosmético», dijo Brant. «Los impactos de estas cicatrices … son realmente asombrosos. La capacidad de desarrollar terapias efectivas tendrá un enorme impacto no solo en el sistema de atención de la salud sino también en los individuos».

Otra forma de reducir las cicatrices es el tratamiento inicial de las heridas. El comandante del Ejército Samuel Tahk, investigador del Consorcio de Salud de Servicios Uniformados, pasó a los asistentes muestras de esponjas biocompatibles que está investigando por su capacidad para promover la cicatrización de la piel y, reducir las cicatrices.

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