Relaciones Internacionales de EE.UU. y Sudamérica

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En 1988, Colombia parecía que estaba en camino de convertirse en un estado fallido.

Los carteles de drogas operaron con impunidad. El grupo rebelde Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) controlaba vastas franjas de la nación y estaba trabajando mano a mano con los capos de la droga.

Los asesinatos eran tan comunes y brutales que se desarrolló un lenguaje completo a su alrededor. Una manera particularmente brutal de matar se llamaba «corbata de Cartagena».

Parecía que la nación estaba cayendo en el caos. Pero Colombia y el resto de la región han progresado enormemente desde entonces. La semana pasada, el presidente colombiano Juan Manuel Santos visitó la sede de la OTAN en Bruselas para promover la posición de la nación como la primera nación latinoamericana en convertirse en un socio global de la alianza.

Durante 30 años, funcionarios colombianos y estadounidenses trabajaron juntos para sacar a la nación del borde y la relación sostenida entre las administraciones en ambos países dio sus frutos, dijo el almirante de la Marina Kurt W. Tidd, comandante del Comando Sur de los EE. UU.

El almirante habló con los reporteros en el Grupo de Escritores de Defensa esta mañana.

Hoy, Colombia es «un socio moderno, próspero y capaz», dijo Tidd. «Los desafíos de seguridad todavía están ahí, pero entienden los desafíos y están tomando los pasos para seguir lidiando con ellos».

Tidd llamó a Colombia un exportador neto de seguridad en la región. Señaló que el ejército colombiano está trabajando en estrecha colaboración con los socios centroamericanos para ayudarlos a enfrentar sus desafíos internos de seguridad.

Otros socios de EE. UU.

Pero el esfuerzo va más allá de Colombia y América Central. «Tenemos una estrecha asociación con muchos países capaces en toda la región», dijo el almirante. «Lo que no se entiende o no se reconoce es cuán capaces son algunos de estos países».

Colombia, Perú, Chile, Argentina y Brasil «son naciones que compartiría con nuestros mejores socios en la OTAN», dijo Tidd. «Estos son ejércitos orgullosos y capaces que han asumido responsabilidades de seguridad más amplias».

Señaló que Uruguay, por habitante, tiene la mayor presencia de tropas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas.

Brasil ha brindado un liderazgo sostenido a las misiones de los EE. UU. en Haití y Líbano.

Los oficiales colombianos trabajan en el personal del Comando Sur de los Estados Unidos. Un general chileno es diputado en la sede del componente del Ejército de Southcom en San Antonio.

«Este año, en el ejercicio marítimo más grande del mundo, el Borde del Pacífico, el comandante del componente marítimo … es un contraalmirante chileno», dijo Tidd.

«Estos son países que tienen juego: son serios, son capaces». Todo lo que tenemos que hacer es continuar trabajando juntos», dijo.

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