El Reino Unido ya no es un poder militar de «primer nivel»

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La primera ministra de Reino Unido, Theresa May, pidió esta semana al secretario de Defensa de Gran Bretaña que justifique el papel del Reino Unido como potencia militar «de primer nivel», causando consternación en el Ministerio de Defensa. Detrás de la declaración se encuentra la constatación de que el Reino Unido ya no puede competir económicamente con las principales potencias, dijeron expertos en defensa a Business Insider.

«Es un reflejo de nuestro estado económico: los tiempos son difíciles», dijo Tim Ripley, un analista de defensa, y agregó: «Todo se trata de dinero … si no tienes dinero no puedes gastarlo».

El primer ministro preguntó al secretario de Defensa, Gavin Williamson, si el dinero para el ejército debería reasignarse a áreas como el cibernético, y si Reino Unido necesitaba mantener una fuerza naval, militar, aérea y disuasiva nuclear al mismo tiempo.

Ripley lo llamó un retiro de «grandes ambiciones».

«No importa cómo lo arreglemos, este novedoso material cibernético es solo una excusa para escapar del financiamiento del poder duro», dijo Ripley. «Si no pones el dinero y el poder duro no tienes un asiento en la mesa superior. No importa cuán llamativa sea tu guerra cibernética, la gente se fija en los barcos, tanques y aviones».

Economía y poder militar

Existe una fuerte correlación entre el poder militar y el estado económico. Las principales potencias, incluidos los EE. UU., China y Rusia, demuestran su fuerza a través de posturas militares, y los países que no tienen recursos suficientes para la defensa a menudo se juntan con otros.

El Dr. Jan Honig, profesor de estudios de guerra en el King’s College de Londres, dijo que la defensa compartida puede verse afectada en tiempos de nacionalismo, y calificó de «altamente irónico» que el Brexit podría significar que el Reino Unido puede financiar sus fuerzas armadas.

«Realmente no puedes hacerlo por ti mismo, incluso si gastaste mucho más en defensa que no va a suceder en este país con este crecimiento económico miserable y la incertidumbre sobre los detalles del comercio internacional», dijo Honig.

Los comentarios del Primer Ministro de Reino Unido, que fueron reportados por primera vez por el Financial Times, vienen en el contexto de su reciente promesa de un nuevo £ 20 billones para el Servicio Nacional de Salud (NHS) y el debate sobre de dónde vendrá el dinero.

Los gobiernos deben asegurarse de que sus políticas cuenten con el apoyo de la gente, y es más difícil vender dinero en el ejército que gastar en el NHS y el bienestar social, que son asuntos inmediatos, dijo Honig, y agregó que las poblaciones ahora también están más conectadas al horrores de la guerra.

Pero Julian Lewis, presidente del comité de defensa del Reino Unido, le dijo a Business Insider que ahora le preocupa si May podrá financiar adecuadamente a los militares después de la promesa del NHS.

Los comentarios de May no llevarán a una acción definitiva para reducir el ejército, pero son una clara señal de la dirección del viaje, dijo Ripley.

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