Reino Unido tendrá un mayor papel naval en Asia y el Pacífico

Gran Bretaña quiere profundizar los ejercicios navales conjuntos con Australia, ya que busca fortalecer su presencia militar en Asia-Pacífico en respuesta a la creciente inestabilidad regional.

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La creciente amenaza nuclear de Corea del Norte y las tensiones sobre las ambiciones territoriales de Pekín serán un tema clave cuando el secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Boris Johnson, y el secretario de Defensa, Michael Fallon, conozcan a los homólogos australianos Julie Bishop y Marise Payne en Sydney.

Las crecientes exportaciones de defensa entre los dos países también estarán muy presentes como parte de la defensa anual de AUKMIN y las conversaciones diplomáticas entre los dos gobiernos.

La visita de Johnson y Sir Michael ofrecerá un breve respiro de las dificultades que afronta el gobierno de Theresa May, donde han estallado venenosas luchas internas entre ministros por su liderazgo y por el Brexit.

Sir Michael dijo que la relación entre Australia y Gran Bretaña se había vuelto más cercana desde que el diálogo de AUKMIN comenzó hace casi 10 años

Mientras Johnson utilizaba su visita de un fin de semana a Japón para condenar al programa de pruebas nucleares del dictador norteamericano Kim Jong-un como una «provocación imprudente», Sir Michael dijo a periodistas australianos antes de su partida que Gran Bretaña compartió preocupación por la militarización china del Mar de China Meridional.

Aumentan las tensiones

«Las tensiones han aumentado en la región, no sólo de las pruebas de Corea del Norte, sino también de la creciente tensión en el Mar de China Meridional con el programa de construcción que se ha ido en las islas y la necesidad de mantener esas rutas abiertas», dijo.

Sir Michael dijo que Gran Bretaña seguirá trabajando estrechamente con Australia y aliados afines para garantizar el derecho de libertad de navegación se preservó en la región.

«Cuando tengamos un barco en la región, por supuesto, ejerceremos ese derecho como lo hace Australia», dijo.

«Trabajaremos también con Australia en lo que se llama el arreglo de las Cinco Potencias para asegurar que aprendamos a ejercitar juntos, para operar juntos tan cerca como sea posible entre Australia, Nueva Zelanda y nosotros mismos y con nuestros amigos en Singapur y Malasia también. »

Cuando se le preguntó si Australia podría esperar recibir visitas mayores de barcos del Reino Unido, Sir Michael dijo que la regeneración de la flota naval británica le permitiría enviar buques y submarinos más lejos.

«Estamos creciendo el tamaño de la Marina Real y eso permitirá despliegues más amplios que lo que ha sido posible en el pasado», dijo.

Industria de defensa

Sir Michael insistirá en los méritos de la nave tipo 26 de BAE System, que es uno de los tres diseños que la marina australiana está considerando adquirir para nueve fragatas.

«Sé que es un proceso competitivo, pero en términos de la idoneidad para la tarea de proteger contra los submarinos, este es el barco más avanzado del mundo», dijo.

Sir Michael, quien se reunirá con el ministro de Industria de Defensa Christopher Pyne el viernes, dijo que las cadenas de suministro para diferentes militares estaban cada vez más interconectadas, abriendo oportunidades para los fabricantes.

«Por supuesto que debería haber oportunidades para que las compañías australianas hagan ofertas en nuestra cadena de suministro justo cuando nuestras compañías quieren entrar en la cadena de suministro australiana», dijo.

«Cuanto más cerca trabajen nuestras marinas reales, más probable es que veamos equipo australiano y británico juntos, lado a lado».

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