Reino Unido determina requisitos de los helicópteros para sus fuerzas

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El Ministerio de Defensa del Reino Unido pretende completar un estudio a fines de este año que determinará los requisitos futuros para sus flotas de helicópteros de carga mediana y pesada, lo que abre la posibilidad de una adquisición de diseños de alta velocidad.

Bajo un estudio de análisis operacional, que debe concluir a mediados de 2019, el ministerio de defensa buscará establecer el tamaño de su inventario futuro y las capacidades del aeronave de rotor dentro de él.

Las decisiones tomadas como parte de la evaluación podrían hacer que el Reino Unido opte por adquirir un helicóptero de alta velocidad en los próximos años.

Cualquier plataforma de este tipo podría reemplazar a los Airbus Helicopters Puma HC2 de Royal Air Force y los H102 Merlin y HC4 / 4As de Leonardo Helicopters AW101 y HC4 / 4A operados por la Royal Navy.

Además, los resultados del estudio también influirán en el tamaño y la velocidad de una adquisición planificada de Boeing CH-47 Chinooks.

A finales del año pasado, EE. UU. aprobó la venta potencial de hasta 16 unidades del tipo de rotor en tándem al Reino Unido, pero Londres aún no ha realizado el pedido.

Hacia una próxima generación

Si el Reino Unido opta por un modelo de próxima generación, probablemente alteraría la cantidad de helicópteros necesarios.

Aunque no está involucrado en el esfuerzo de Elevación Vertical Futura del Ejército de los EE. UU., Londres cuenta con funcionarios integrados en la oficina del programa y está monitoreando el desarrollo de los dos diseños en competencia: el campanero Bell V-280 y el Boeing-Sikorsky SB-1 Defiant. Sus productos también permitirán al ministerio de defensa llegar a una decisión de financiamiento llamada “puerta principal” para la compra de Chinook.

En la actualidad, la RAF tiene 60 CH-47 en su inventario, pero el tamaño de esa flota también dependerá de los resultados del análisis operacional, dice Smith.

Pero con las estructuras aéreas más antiguas de la RAF que datan de principios de la década de 1980, se necesitarán nuevos Chinooks si el servicio desea mantener su capacidad de carga pesada.

El aumento de los costos de mantenimiento y las restricciones de disponibilidad significan que esos ejemplares viejos deben eliminarse gradualmente, ya que absorben tres veces la capacidad de mantenimiento en comparación con los CH-47 más nuevos de la RAF.

Mientras que el Reino Unido sigue interesado en las plataformas de alta velocidad, El Comodo Aéreo Smith advierte que las dos arquitecturas propuestas aún son relativamente inmaduras, de hecho, Future Vertical Lift aún no es un programa de registro, lo que influirá en la escala de tiempo para cualquier compra.

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