Recortes en el Presupuesto de Defensa Francés

El presidente francés Emmanuel Macron había derrotado a todos los adversarios en su camino - hasta que trató de enfrentarse al ejército.

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Macron se ha embarcado en un ejercicio de austeridad presupuestaria, una medida que perjudicará el crecimiento, pero está siendo perseguido por un deseo extravagante de cumplir el objetivo del déficit arbitrario del 3 por ciento de la Unión Europea.

Como parte de ese esfuerzo, el gobierno anterior, había anunciado recortes en el presupuesto de defensa de $968 millones de dólares para este año, que Macron se comprometió a mantener.

Villiers en contra de las restricciones

El general Pierre de Villiers, el muy respetado jefe del Estado Mayor, luchó contra los planes presupuestarios de Macron. Los medios de comunicación franceses informaron que en una audiencia a puerta cerrada con la comisión de defensa de la Asamblea Nacional francesa, Villiers dijo, del presidente y los recortes presupuestarios previstos, «no voy a dejar que él me J…».

Vale la pena notar lo extraordinario que es esto en Francia, donde los militares se adhieren a una tradición de sumisión pública total a las autoridades civiles, tanto que a menudo se la denomina «la grande muette» o el gran mudo. Había otros informes de que Villiers amenazaba con dimitir si los recortes seguían adelante.

La semana pasada, Macron finalmente cayó. Después de dar la bienvenida a Donald Trump a París para el tradicional desfile militar del 14 de julio, prometió un aumento significativo en el presupuesto de defensa para el próximo año. En un discurso anunciando el impulso, Macron lanzó ataques pasivos-agresivos en Villiers. Era «indigno» «iniciar algunos debates en público», dijo el presidente frente a los oficiales militares. «Soy su líder», añadió, «no necesito presión, ni comentarios».

Imposible, Macron también dijo que el impulso fue «de ninguna manera» debido a «ciertos comentarios que se hicieron». Ofuscó sobre la cuestión de si los recortes de este año iban a seguir adelante, pero el discurso claramente representó una subida sustancial para el nuevo presidente – y una concesión a la realidad económica y militar.

El peor momento para recortes presupuestarios

Prácticamente todos los observadores de asuntos militares coinciden en que este es el peor momento posible para los recortes presupuestarios. El ejército francés está activo en muchos escenarios en la lucha contra el terrorismo radical islámico, especialmente en África y Oriente Medio, y participó en la Operación Sentinelle, en la que las tropas armadas hacen patrullas nacionales contra el terrorismo.

Sin embargo, su presupuesto no ha seguido el ritmo de los aumentos en la financiación de los programas de bienestar social. Peor aún, los recortes propuestos, que habrían pospuesto la compra de equipo necesario, parecían un poco penosos y disparatados: reparar equipos antiguos es más caro a largo plazo que reemplazarlo con un kit más moderno. Los militares franceses también tienen muy pocos helicópteros y drones, que son vitales en la vigilancia de un área como el Sahel, que es del tamaño de la India.

No hay razón económica para la reducción del déficit en este momento. Macron estaba privilegiando reglas presupuestarias arbitrarias de Bruselas sobre la lógica económica. Por lo tanto, su concesión a los militares, aunque de mala gana, es bienvenida.

Si alguna parte del gobierno francés necesita ser cortada, es el servicio público hinchado, y un sector de bienestar que ha crecido y crecido a expensas de los servicios básicos del gobierno, como la ley y el orden. Pero eso sería una tarea difícil para un hombre que surgió a través de la misma burocracia que necesita recortar y que defiende constantemente los intereses de su clase dominante. Macron debe financiar totalmente el ejército, promover el crecimiento en lugar de la austeridad, y reducir el poder de los énarques.

Esto sería coherente con su mandato para un cambio favorable al crecimiento y para una renovación del oxidado sistema de gobierno de Francia. Por desgracia, parece querer ir en la dirección contraria.

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