Reclutamiento y falta de oportunidades para venezolanos en Colombia

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Cerca de un tercio de los más de 3 millones de venezolanos que han huido de la profunda crisis económica de su país se han instalado en la vecina Colombia, pero algunos de estos refugiados, en lugar de encontrar un refugio seguro, están siendo reclutados en los grupos guerrilleros de Colombia, según informan los oficiales de derechos humanos y militares.

No está claro cuántos venezolanos se han unido a los rebeldes. Pero el coronel Arnulfo Traslaviña, comandante del ejército en el estado colombiano de Arauca, en la frontera con Venezuela, dijo que hay «varias docenas».

Arauca se ha convertido en un lugar de reclutamiento principal para los refugiados venezolanos. El estado comparte una frontera de 250 millas con Venezuela y alberga a varios cientos de disidentes de las Farc, así como al Eln.

Falta de oportunidades y reclutamiento

Los activistas de derechos humanos dicen que los venezolanos a menudo entran en contacto con guerrilleros cuando intentan cruzar el río Arauca, que forma la frontera y está parcialmente bajo el control de los rebeldes.

Los desempleados, hambrientos y desorientados, los refugiados son especialmente vulnerables a las ofertas de los rebeldes, dice Xiomara Sánchez, un funcionario gubernamental de derechos humanos en la ciudad de Arauca. Los guerrilleros «aprovechan su necesidad», dice ella.

Otro funcionario de derechos humanos le dijo a NPR que los rebeldes ofrecen comida, refugio y el equivalente a $ 300 por mes. Esa es una pequeña fortuna para los recién llegados de Venezuela, donde la moneda del país se ha derrumbado y el salario mínimo mensual asciende a menos de $ 10.

«Algunos de los reclutas son menores de edad de 15 o 16 años, lo que a nuestro juicio equivale a un reclutamiento forzoso», dijo el funcionario. Ella se mueve con un guardaespaldas porque ha recibido amenazas de muerte como resultado de sus investigaciones.

Juan Carlos Villate, un funcionario de derechos humanos del gobierno en Tame, una ciudad en el estado de Arauca que alberga a unos 5.000 venezolanos, dijo que los rebeldes inicialmente ofrecen a los inmigrantes puestos de trabajo aparentemente inocuos como cocineros y trabajadores, pero que algunos terminan como combatientes.

Todo esto ocurre en un momento en que se suponía que la guerra de guerrillas de Colombia, de medio siglo de antigüedad, estaba terminando.

Sin embargo, los miembros descontentos de las FARC, algunos de los cuales afirman que el gobierno había ignorado las obligaciones de su tratado de paz para ayudarles a pasar a la vida civil, comenzaron a rearmarse.

Para disuadirlos de caer en manos de rebeldes, bandas criminales o redes de prostitución, el gobierno colombiano y las agencias internacionales han lanzado programas de alimentos, educación y atención médica.

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