Rebelión contra «la tiranía asesina» de Maduro

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BOGOTÁ, Colombia – Fugitivos soldados venezolanos han declarado una rebelión contra «la tiranía asesina» del presidente. Los oficiales disidentes han huido del país, buscando asilo. Las granadas han sido despedidas en la Corte Suprema y, este fin de semana, los asaltantes bajo el mando de un capitán amotinado atacaron una base del ejército, sacando armas.

Mientras Venezuela se recupera de una crisis económica y de mortales protestas callejeras, el ejército ha servido a menudo como garante del poder continuo del presidente Nicolás Maduro sobre el país.

Pero desafíos atrevidos a su gobierno en las últimas semanas han puesto al descubierto una segmentación al interior del ejército que podría determinar en última instancia el destino de la nación: un número creciente de oficiales está rompiendo abiertamente las filas con el presidente y tomando las armas.

La resistencia Venezolana

«Hablan de resistencia, ahora piensan que el modelo es usar armas», dice Cliver Alcalá, un general venezolano retirado y crítico del gobierno, sobre los que se han rebelado.

Venezuela tiene una historia de golpes e intentos de derrocamiento en tiempos de crisis, y muchos en el país ahora se preguntan si este es uno de esos tiempos.

Pero los líderes de la nación son muy conscientes de eso también, y como se enfrentan a su mayor agitación en años, parece que han llegado preparados: El gobierno ha pasado años asegurando que los principales comandantes de los militares están profundamente invertidos en el statu quo.

La estrategia de Maduro

En un solo día, Maduro promovió a 195 oficiales al rango de general. Los generales venezolanos, con más de 2.000 efectivos, disfrutan de una serie de privilegios, desde el control lucrativo del suministro de alimentos hasta las tasas favorables para el intercambio de dólares.

Once de los 23 gobernadores estatales en Venezuela son generales actuales o retirados, junto con 11 jefes de los 30 ministerios, dándoles un interés extraordinario en preservar el control del gobierno sobre el país.

Y el ministro de Defensa, Vladimir Padrino López, un general del ejército, se ha concedido un acuerdo aún más lucrativo, con poderes ampliados para controlar los puertos del país, así como partes de las industrias petroleras y mineras.

«Maduro se ha asegurado de dar muchas recompensas a altos oficiales militares a cambio de lealtad», dijo John Polga-Hecimovich, un politólogo que estudia a Venezuela en la Academia Naval de Estados Unidos. «Aunque él es completamente dependiente de ellos para permanecer en el poder, tienen mucho que perder si él se ha ido».

Opciones en una hipotética guerra civil venezolanaLa represión de Maduro contra las protestas callejeras está provocando una condena generalizada. El martes, las Naciones Unidas dijeron que el gobierno había utilizado una fuerza excesiva contra los manifestantes y que las fuerzas de seguridad y los grupos armados progubernamentales habían causado más de la mitad de las 124 muertes que acompañaron las protestas de este año. Ocho miembros de las fuerzas de seguridad habían sido asesinados, dijeron las Naciones Unidas.

El Sr. Polga-Hecimovich señaló lo que llamó los «cuatro P» – purgas, promociones, política y ganancias – que han mantenido a muchos líderes militares leales al gobierno. Las purgas y las promociones se remontan al presidente Hugo Chávez, quien eligió al señor Maduro para ser su sucesor antes de morir en 2013.

Los antecedentes de Chávez

Chávez participó en un levantamiento sin éxito contra el gobierno cuando fue teniente del ejército en 1992. Una década más tarde, también fue víctima de un intento de golpe como presidente.

Después de recuperar el control, Chávez se embarcó en un gran esfuerzo para librar a los militares de cualquier persona que pudiera desafiarlo de nuevo. También instituyó un nuevo tipo de educación militar para adoctrinar a las fuerzas armadas a su movimiento de inspiración socialista, incluso exigiendo que los soldados asistieran a manifestaciones. Las promociones se basaron menos en el rendimiento y más en las tendencias izquierdistas, dicen los ex soldados.

«Había un filtro ideológico para las filas más altas», dijo Harold Trinkunas, científico político venezolano y miembro de la Brookings Institution.

Fortaleciendo los mandos Militares

En la mayoría de los casos, Maduro, un civil que carece del carisma y del apoyo popular de su predecesor, fue aún más lejos para fortalecer los lazos con los altos mandos militares, promoviendo a Néstor Reverol, ex jefe de la Guardia Nacional acusado de narcotráfico en Estados Unidos , Para dirigir el ministerio del interior.

El presidente también elevó a más de 800 oficiales al rango de general o almirante, no sólo asegurando la lealtad de los que reciben ascensos sino también diluyendo la autoridad de los oficiales individuales que podrían desafiar al presidente, según el Sr. Polga-Hecimovich.

Incluso el suministro de alimentos se ha convertido en una fuente de patrocinio, dicen los expertos. En junio de 2016, ante la escasez de alimentos y los disturbios que se propagaban por todo el país, el Sr. Maduro puso a los militares a cargo de las fábricas y le dio el control sobre la distribución. Mientras que eso ayudó con el saqueo, los expertos dicen, también permitió que los oficiales superiores consiguieran el control sobre el mercado negro provechoso en alimento.

Sin embargo, la mayoría de los oficiales de nivel medio están muy alejados de los altos rangos o sistemas de patrocinio ofrecidos por el gobierno. En lugar de eso, dijo Raúl Salazar, un general jubilado que sirvió como ministro de Defensa bajo Chávez, ven una pobreza cada vez más profunda causada por la escasez de alimentos y medicinas que están afectando al país.

«Sus familias, sus amigos, sus conocidos, todos están sufriendo y empiezan a preguntarse si está mejorando o peor», dijo el general Salazar. «Cada uno tiene la misma voz que habla con ellos cada día, y esa es su conciencia».

La «Rebelión legítima»

El domingo, un capitán del ejército fugitivo llamado Juan Carlos Caguaripano, publicó un video de sí mismo ante un grupo de hombres armados que declaró estar en «rebelión legítima» y exigió un «gobierno de transición y elecciones generales libres».

https://www.youtube.com/watch?v=kZ872RMR7vE

Alrededor de ese tiempo, un grupo de 20 personas lanzó un asalto a una base militar en el estado de Carabobo, cerca de la capital, Caracas, un ataque que el gobierno dijo que había sido organizado por el capitán rebelde. Los soldados lucharon contra el grupo durante tres horas y al menos la mitad de ellos se hizo con una serie de armas, dijeron.

El lunes, Padrino, el ministro de Defensa, dijo que las armas incluían rifles de asalto de alta potencia y lanzagranadas. Los atacantes los alcanzaron con la ayuda de un teniente en la base, dijo.

Alcalá, el general retirado, que encabezó la base durante varios años, dijo: «Habrían necesitado a alguien dentro de la unidad con la llave. Hay tantos problemas de personal dentro de las fuerzas armadas, tantos problemas de moral «.

De hecho, incluso antes del ataque, el capitán Caguaripano parecía estar ganando un seguimiento. En un vídeo del 26 de julio, un soldado raspado llamado Javier Nieto Quintero le prometió lealtad desde un lugar no declarado en la selva, donde dijo que estaba en el exilio. El Sr. Nieto, que se cree que vivió en Miami y Colombia, alentó a los venezolanos a levantarse contra el gobierno.

«Lo único que deberíamos estar negociando es en qué cárcel estará Maduro», dijo.

Sin embargo, a medida que los ataques continúan sin el apoyo de altos oficiales, la agitación se parece más a la guerra de guerrillas que a un golpe. El 27 de junio, un piloto del cuerpo de policía de Venezuela, Óscar Pérez, tomó un helicóptero y disparó granadas ante la Corte Suprema. El señor Pérez también publicó un video en el que instó a los venezolanos a rebelarse.

Los ataques de las fuerzas de seguridad alineadas con la oposición son preocupantes para el Sr. Trinkunas, el historiador militar, quien señala que el gobierno ha armado escuadrones civiles conocidos como colectivos y milicias independientes que podrían encontrarse en conflicto con soldados deshonestos mientras tratan de defender al Sr. Maduro.

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