Reanudación de operaciones de Ejército de EE.UU. en Djibouti

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El ejército de EE. UU. ha reanudado las operaciones aéreas en la nación de Djibouti, en el este de África, una ubicación crítica en la lucha contra el terrorismo,dijo un funcionario de defensa estadounidense.

La decisión se produce días después de que los Estados Unidos fundaran su aeronave a petición del gobierno de Djibouti después de dos accidentes.

Ambos accidentes ocurrieron el martes e involucraron a un avión de la Infantería de Marina Corps chocando en el aeropuerto internacional del país y un helicóptero Marine Corps CH-53 Super Stallion sufriendo daños mientras aterrizaba durante un ejercicio militar conocido como Alligator Dagger.

Después de los accidentes, el gobierno de Djibouti solicitó a los Estados Unidos que detuviera todas las operaciones de vuelo, tres funcionarios de defensa le dijeron a CNN.
La decisión de Estados Unidos de detener las operaciones aéreas también ha llevado a los militares a cancelar el ejercicio Alligator Dagger.

Hay unos 4.000 efectivos estadounidenses en Djibouti, con base en Camp Lemonnier, y las fuerzas estadounidenses apoyan operaciones militares contra los grupos terroristas en la vecina Somalia y la vecina Yemen. La puesta a tierra de los aviones podría afectar las operaciones de contraterrorismo en Somalia y Yemen, como los ataques con drones, y el apoyo a Camp Lemonnier, dijeron los funcionarios.

Apoyo a las misiones en Djibouti

Tras el cese de las operaciones, el ejército de los EE. UU. y el Departamento de Estado trabajaron con el gobierno de Djibouti para obtener la aprobación de los vuelos caso por caso para garantizar que continuara el apoyo a esas misiones, dijeron a CNN dos funcionarios de defensa. La evacuación médica y los vuelos de búsqueda y rescate se permitieron durante la pausa, dijeron dos oficiales militares estadounidenses.

A pesar del aterrizaje de aviones, el ejército estadounidense pudo realizar un ataque aéreo el jueves contra militantes de Al Shabaab cerca de Jilib, Somalia, matando a tres combatientes y destruyendo un vehículo con una ametralladora pesada montada, según un comunicado del US Africa Command, que supervisa las operaciones en el continente.

El ejército de los Estados Unidos le da mucha importancia a su capacidad de basar sus fuerzas en Djibouti dada su ubicación estratégica estratégica cerca de países como Somalia y Yemen, donde los EE. UU. Regularmente atacan a los terroristas en ataques aéreos.

Pero los funcionarios estadounidenses han expresado recientemente su preocupación por la creciente influencia de China en Djibouti, señalando el establecimiento de una base militar allí con sus estrechos vínculos económicos con el país.

Waldhauser reconoció ambos desafíos durante su comparecencia ante el Congreso el mes pasado.

«Estamos dando pasos importantes en el lado de la contrainteligencia para que tengamos todas las defensas que necesitamos allí, no hay dudas al respecto», dijo, refiriéndose a la proximidad de la nueva base china.

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