¿Realmente Estados Unidos necesita un gran impulso en el gasto militar?

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La nueva idea de Donald Trump para un gran desfile militar ha sido recibida con una protesta de los críticos, quienes advierten que además de su fuerte olor despótico, tal truco desperdiciaría millones de dólares de los contribuyentes.

Pero el Pentágono podría encontrarse pronto con más flexibilidad para satisfacer ese capricho presidencial y más, si se lleva a cabo un acuerdo presupuestario que se espera llegue al Senado esta semana.

Se esperaba que el presupuesto bipartidista incluyera $ 716 mil millones para gastos militares en 2019, un 13% más que los niveles de gasto de 2017 y un sólido aumento del 7% de lo que solicitó la Casa Blanca.

Los críticos, incluido Stephen Miles, director del grupo de defensa Win Without War, con sede en Washington DC, dijo que los nuevos números de gastos militares eran un síntoma de prioridades nacionales fuera de lugar.

El Congreso vuelve a apresurarse para aprobar un acuerdo presupuestario en medio de una nueva oposición bipartidista.

En 2016, como el mayor gastador militar del mundo, Estados Unidos acumuló un mayor desembolso ($ 611 mil millones) que los siguientes ocho países combinados, el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo. El posible salto de $ 80 mil millones en gastos militares en 2018 superaría el presupuesto militar anual total de cualquier otro país, aparte de China.

Los extraordinarios niveles de gasto en defensa de los Estados Unidos fueron destacados en un reciente informe del relator especial de las Naciones Unidas sobre la extrema pobreza y los derechos humanos.

Aumento del presupuesto militar

Los líderes militares y los funcionarios electos de los dos partidos principales han estado pidiendo durante años un aumento en los presupuestos militares, argumentando que Estados Unidos tiene un rol único en contribuir al orden internacional y un desafío único para asegurar a sus ciudadanos.

Mattis presionó a Trump para que apoye una mayor presencia militar de los EE. UU. en Afganistán, donde las tropas estadounidenses permanecieron estacionadas continuamente durante más de 16 años y en otros lugares del extranjero.

Trump se aprovechó del golpe propuesto en el gasto militar como una clave para vender el acuerdo presupuestario, que debe aprobarse en ambas cámaras del Congreso antes de que pueda firmarlo.

Sin embargo, la sensación pública de que el departamento de defensa necesita más dinero pudo haber sido dañado a principios de esta semana por la revelación de que una de las agencias más grandes del Pentágono había perdido más de $ 800 millones en proyectos de construcción, de acuerdo con una auditoría interna gigante Ernst & Young. Politico primero obtuvo el informe.

La posibilidad de que decenas de miles de millones de dólares de los contribuyentes bajaran por un agujero similar provocó protestas entre los demócratas.

Otros funcionarios electos advirtieron que el gasto militar gratuito contribuiría a una explosión en el déficit nacional, además de los billones de déficit proyectados del plan de impuestos de Trump, el gasto de alivio de desastres y, posiblemente, el gasto en infraestructura.

El orador de la Cámara, Paul Ryan, desestimó esa crítica el jueves. «Podríamos deshacernos de los militares y todavía tendríamos un déficit», dijo.

Paul Krugman, el economista laureado con el Premio Nobel, se burló de la nueva sangre conservadora sobre los déficits.

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