Radar militar capacitado en vehículos sin conductor

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Los automóviles sin conductor son sinónimo de Silicon Valley y Detroit, con compañías como General Motors, Waymo, Uber y Ford que compiten para perfeccionar el transporte sin conductor.

Pero el ejército está presionando para que esta tecnología también sea una prioridad importante.

Encontrar nuevas formas de reducir el riesgo que enfrentan los soldados de los actores hostiles -un esfuerzo conocido como protección de la fuerza- se ha convertido en una prioridad para varias ramas del ejército después de conflictos sostenidos en Irak y Afganistán, según Karlyn Stanley, investigadora principal en Rand Corp. que estudia la tecnología de vehículos autónomos.

A diferencia del sector comercial, el ejército está principalmente interesado en utilizar tecnología autónoma para salvar vidas, dijo.

Durante las guerras en Irak y Afganistán, las tropas estadounidenses se encontraron bajo el asalto regular de artefactos explosivos improvisados que apuntaban a convoyes de suministros y patrullas militares, matando e hiriendo a miles.

«El IED ha dado lugar a una industria multimillonaria en vehículos y armaduras corporales, robots, radar de penetración en el suelo, vigilancia, interferencia eléctrica, contrainteligencia, análisis informático y prótesis computarizadas.

«La Oficina de Responsabilidad Gubernamental dice que es imposible estimar el costo total de los EE. UU. para combatir las bombas en dos guerras. Pero el Pentágono ha gastado al menos $ 75 mil millones en vehículos blindados y herramientas para derrotar las armas».

Ventajas de los vehículos autónomos

Una de las principales ventajas de los vehículos autónomos, según los expertos militares, es su capacidad para sacar a las personas de situaciones innecesariamente riesgosas.

«Estás en una posición muy vulnerable cuando haces ese tipo de actividad», dijo Michael Griffin, subsecretario de defensa para investigación e ingeniería, durante una audiencia reciente en Capitol Hill, según Bloomberg. «Si eso se puede hacer con un vehículo automatizado no tripulado con un algoritmo de conducción AI relativamente simple donde no tengo que preocuparme por los peatones y las señales de tráfico y todo eso, ¿por qué no haría eso?»

Los ingenieros militares están monitoreando de cerca la tecnología autónoma en Silicon Valley y Detroit, dijo Stanley. Permanecen abiertos a la retroadaptación de sus vehículos con tecnología comercial existente en lugar de gastar «recursos preciosos» para crear nuevos tipos de sensores como LIDAR, una tecnología que permite que un automóvil sin conductor navegue utilizando un láser pulsado para medir la distancia entre objetos.

A diferencia de Uber o Waymo, cuyos investigadores están desarrollando tecnología sin conductor adaptada para carreteras estadounidenses, los investigadores militares tienen un desafío adicional: desarrollar tecnología que pueda adaptarse a zonas de conflicto en condiciones en todo el mundo.

Los vehículos militares autónomos necesitarían tanto la capacidad de ir fuera de la carretera en muchos casos como sensores que puedan determinar si un arbusto junto a la carretera es un enemigo camuflado o una planta, dijo Stanley.

«Los militares están yendo muy cuidadosa y lentamente con esto, e inicialmente están buscando vehículos automáticos, lo que significa que no son totalmente autónomos», dijo Stanley.

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