Qatar y Kuwait compran gran pedido de Eurofighter

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Tras la confirmación el mes pasado por BAE Systems de que Qatar había firmado un pedido de 24 Eurofighter Typhoons, el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MoD) reveló detalles de un paquete de capacitación. Mientras tanto, Eurofighter informó que la producción final de los 28 aviones pedidos por Kuwait en 2016 está en marcha, y que sería “la variante más avanzada del avión de combate jamás fabricado”.

El contrato de Qatar amplía la línea de producción final en las instalaciones de Warton de BAE, que se estaban agotando, hasta la década de 2020. BAE dijo que el contrato vale aproximadamente £ 5 mil millones ($ 6,8 mil millones) y todavía está “sujeto a las condiciones de financiamiento”, con el primer pago esperado a mediados de 2018. Pero el Ministerio de Defensa dio un valor de “alrededor de £ 6 mil millones” por lo que describió como “el mayor acuerdo de exportación para el proyecto Typhoon en una década”.

Las entregas no comenzarán hasta fines de 2022, lo que puede dar tiempo a suficientes qataríes para entrenar para volar y mantener el avión, cuando la fuerza aérea del país también está tratando de absorber los 36 Dassault Rafales y 36 Boeing F-15QA Huelgas de ataque que tiene también ordenado BAE Systems dijo que “establecería una nueva escuela de capacitación técnica en Doha, centrada en proporcionar a los estudiantes las habilidades críticas necesarias para apoyar las plataformas aéreas de las Fuerzas Armadas de Qatar en el futuro”.

Escuadrón Conjunto

El Ministerio de Defensa dijo que se establecerá un nuevo “escuadrón conjunto” en la base de entrenamiento de Typhoon de Royal Air Force, Coningsby. Tomará el “número de escuadrón” No. 12 del Escuadrón de un escuadrón Tornado GR.4 que se está disolviendo. El escuadrón “integrará temporalmente al personal de Qatar, incluidos los pilotos y el personal de tierra”, agregó el Ministerio de Defensa. Operará algunos de los Typhoons del Tramo 1 que la RAF planificó eliminar gradualmente, pero decidió retener el año pasado.

Los aviones kuwaitíes se están montando en la línea de producción de Leonardo en Italia, y serán los primeros construidos con el radar Captor E-scan (AESA). Los cuatro países socios originales de Eurofighter han pagado por el desarrollo de este radar, y un prototipo fue lanzado por primera vez hace casi 10 años. Pero ni Alemania, Italia, España ni el Reino Unido se han comprometido a financiar su producción y adaptación a sus flotas Eurofighter.

Leonardo dijo que el pod de designador láser Lockheed Martin Sniper se integraría en los Eurofighters kuwaitíes, así como en el pod de entrenamiento de combate DRS-Cubic ACMI P5. Los jets estarían equipados con la MBDA Storm Shadow y Brimstone además de “otras armas aire-tierra”, agregó la compañía.

El acuerdo con el Ministerio de Defensa de Kuwait también incluye el diseño y la construcción de la infraestructura en la base aérea de Al-Salem; un conjunto de dispositivos de capacitación para establecer una unidad piloto de conversión operacional allí; y servicios iniciales de apoyo durante tres años (con la opción de cinco más). Las entregas se ejecutarán entre 2020 y 2023.

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