Qatar acoge la mayor base militar de Estados Unidos

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Uno de los aliados más grandes de Arabia Saudí es Estados Unidos, que también mantiene su mayor concentración de personal militar en el Oriente Medio en la Base Aérea Al Udeid de Qatar.

Arabia Saudita, junto con una creciente lista de otros países, cerró sus relaciones diplomáticas con Qatar y pidió a sus aliados a cesar todos los viajes y el transporte con su vecino.

El Centro de Operaciones Aéreas Combinadas de los Estados Unidos (CAOC) en la Base Aérea Al Udeid, Qatar, proporciona el mando y control del poder aéreo en todo Irak, Siria, Afganistán y otras 17 naciones.

La extensa base de 20 millas al suroeste de la capital de Qatar, Doha, alberga a unos 11.000 militares estadounidenses.

La base, que cuenta con una de las pistas más largas en el Golfo Pérsico a 12.500 pies, es una instalación estratégicamente importante que puede acomodar hasta 120 aviones.

Antecedentes

En 2016, la base fue utilizada como punto de partida para volar ataques aéreos B-52 contra blancos ISIS en Irak y Siria. Al principio de la campaña de Afganistán, se establecieron allí aviones de combate F-16 y aviones de reconocimiento E-8C Joint Stars que controlan las unidades terrestres, junto con los tanques de reabastecimiento de combustible.

Según un documento de investigación del Congreso de 2014, el especialista del Medio Oriente, Christopher M. Blanchard, Qatar invirtió más de mil millones de dólares para construir la base aérea durante la década de 1990, a pesar de tener sólo una pequeña fuerza aérea propia en ese momento. Esto, a su vez, «facilitó una cooperación progresivamente más profunda con las fuerzas militares estadounidenses».

La base alberga el cuartel general delantero del Comando Central de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, el Centro Combinado de Operaciones Aéreas y Espaciales y el 379º Ala de Expedición Aérea.

El Centro Combinado de Operaciones Aéreas y Espaciales (CAOC) supervisa el poder aéreo militar estadounidense en Afganistán, Siria, Irak y otras 18 naciones, según la Fuerza Aérea.

El CAOC es el «centro neurálgico» de las campañas aéreas en toda la región, según la Fuerza Aérea, a cargo de personal de la Fuerza Aérea, el Ejército, la Marina y los Marines de Estados Unidos, así como de países socios de la coalición.

La construcción de la instalación del CAOC de 60 millones de dólares, que la Fuerza Aérea dice que «se asemeja al conjunto de una película futurista», se completó en 2003. En ese momento los Estados Unidos trasladaron al CAOC de la Base Aérea Príncipe Sultán de Arabia Saudita, Durante la guerra en Irak.

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