¿Puede el Congreso de EE.UU. salvar el límite tecnológico de la OTAN?

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La OTAN se está quedando atrás en tecnología de defensa. Pero, ¿puede el Congreso ayudar?

Esa es la pregunta planteada por un nuevo estudio del Servicio de Investigación del Congreso (CRS).

A pesar de que Rusia y China están desarrollando armas avanzadas, «algunos políticos están cada vez más preocupados por la erosión de la superioridad tecnológica de la OTAN», advierte CRS.

La OTAN de hoy se enfrenta a un entorno diferente al de la Guerra Fría que lo engendró, o al colapso de la Unión Soviética después de la Guerra Fría. Además de un ejército ruso revitalizado y de sofisticados tanques y misiles, la alianza también enfrenta la guerra híbrida rusa, la guerra cibernética y el surgimiento de posibles adversarios, como Irán.

Hasta cierto punto, la OTAN se ha adaptado. En 2014, los miembros europeos de la OTAN se comprometieron a dedicar el 2 por ciento de su PIB a la defensa, de los cuales el 20 por ciento se destinaría a la inversión en equipos e I + D. Esto rastrea la tercera estrategia de compensación de los Estados Unidos, que tiene como objetivo desarrollar tecnologías y capacidades asimétricas que exploten las debilidades de los adversarios.

Pero al ilustrar el viejo chiste de que un camello es un caballo diseñado por un comité, la ventaja tecnológica de la OTAN descansa en una organización que abarca veintinueve naciones, cada una con su propia estructura militar y política interna. Además, existe la inclinación de Europa después de la Segunda Guerra Mundial para evitar el conflicto y confiar en el poder blando en lugar de en el poder de fuego, ninguno de los cuales es propicio para desarrollar lo último y lo mejor en armamento.

Estados Unidos y los aliados

A su vez, esto plantea la posibilidad de que los militares estadounidenses estén tecnológicamente muy por delante de sus aliados. O como advierte CRS:

Una brecha tecnológica podría presentar desafíos a la interoperabilidad de las fuerzas de la OTAN, especialmente si el futuro campo de batalla exige una toma de decisiones más rápida, movimientos de tropas más rápidos o una respuesta inmediata a una situación de crisis cercana o incluso dentro del territorio de la OTAN.

En lugar de ofrecer recomendaciones al Congreso, el informe ofreció varias preguntas para que los legisladores las consideren, incluyendo:

– ¿Debería el Congreso alentar formalmente la participación europea en la innovación de defensa de EE. UU.? ¿Debería tal participación ser obligatoria en la investigación del Departamento de Defensa de los Estados Unidos?

– ¿Debería el Congreso alentar las importaciones de tecnología de Europa? ¿Deberían flexibilizarse los controles de exportación de los EE. UU. Para alentar la investigación conjunta?

– ¿Cuál debería ser la postura de Estados Unidos si un mayor gasto europeo en defensa crea oportunidades para las empresas europeas a expensas de las empresas estadounidenses?

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