Presidente de Somalilandia defiende acuerdo militar con Emiratos Arabes

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La región separatista del norte de Somalia, Somalilandia, declaró su independencia hace casi tres décadas, pero a pesar de tener su propia moneda, el parlamento y el ejército, el país predominantemente musulmán no ha sido reconocido por ningún gobierno extranjero.

El presidente de Somalilandia, Muse Bihi Abdi, espera cambiar eso al alinear los intereses de su país con Estados del Golfo Árabe ricos en energía deseosos de expandir su presencia militar en el Cuerno de África a lo largo del corredor vital de Bab al-Mandeb, la entrada al Mar Rojo para buques de Asia y petroleros del Golfo que se dirigen a Europa.

En declaraciones Abdi defendió un acuerdo que permite a los Emiratos Árabes Unidos establecer una base militar en Somalilandia.

Asegurar el Cuerno de África se ha vuelto cada vez más importante para los países del Golfo desde marzo de 2015, cuando una coalición liderada por Arabia Saudita lanzó una guerra contra los rebeldes aliados de Irán en Yemen. La coalición, que incluye a los Emiratos Árabes Unidos, dijo que los rebeldes atacaron un petrolero saudí en el estrecho de Bab al-Mandeb, causando daños menores.

Abdi se negó a revelar cuántas tropas emiratíes tendrían su base en Somalilandia o cuándo se completará la construcción de la base. El contrato de arrendamiento de la base es por 25 años.

«Sí, estamos aliados a los Emiratos Árabes Unidos y a Arabia Saudita (Arabia)», dijo Abdi.

Abdi, quien ganó las elecciones en noviembre, habló el martes desde su oficina en la capital de Somalilandia, Hergeisa, hogar de alrededor de 1 millón de personas. Somalilandia es mucho más pacífica que Somalia, donde el grupo Al-Shabab vinculado con al-Qaida lleva a cabo frecuentes ataques.

Presencia militar árabe en la región

Los Emiratos Árabes Unidos, que según los informes también están construyendo una presencia militar a largo plazo en Eritrea, no son el único país con tropas en el este de África. Turquía abrió una base militar en Somalia el año pasado. La vecina Yibuti alberga una base estadounidense que lanza misiones de drones sobre Somalia y Yemen, así como una base militar china y la primera base en el extranjero de Japón desde la Segunda Guerra Mundial.

La semana pasada, Somalia solicitó al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que interviniera para impedir que los Emiratos Árabes Unidos construyan la base militar en Somalilandia. Somalia dijo que el acuerdo entre el estado del Golfo y Somalilandia, al que se refiere como la «Región Noroeste de Somalia», se hizo sin el consentimiento del gobierno de Somalia y está en «clara violación de la ley internacional».

El ministro de Asuntos Exteriores de Somalilandia, Saad Ali Shire, dijo que la alianza de su país con los Emiratos Árabes Unidos es una señal de la creciente «conciencia de que Somalilandia debería ser reconocida».

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