Presencia de Ejército de EE.UU. en África

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Cuando las tropas de EE. UU. fueron emboscadas en Níger en octubre pasado, la reacción generalizada fue una sorpresa: ¿Los EE. UU. tienen fuerzas militares en Níger? ¿Que están haciendo alli?

Sin embargo, en muchos sentidos, la operación de Níger tipifica las misiones militares de los EE. UU. en curso en aproximadamente 20 países africanos, principalmente en la mitad norte del continente. Tienden a ser pequeñas, se llevan a cabo en gran medida por debajo del radar, y la mayoría se centran en un objetivo específico: hacer retroceder el extremismo islamista.

En casi todas las misiones, los estadounidenses están allí para asesorar, ayudar y entrenar a los ejércitos africanos, y no para participar en el combate. Aún así, esos roles de apoyo a menudo pueden llevar a las fuerzas de los EE. UU. Al campo con sus socios africanos, como fue el caso en Níger.

En Níger, una docena de soldados estadounidenses viajaron con miembros de las fuerzas armadas de Níger para reunirse con aldeanos en un remoto rincón sudoeste del país, cerca de la frontera con Mali. Todo el contingente fue emboscado cuando se iban. Cuatro estadounidenses murieron y dos resultaron heridos, y cinco soldados nigerianos también fueron asesinados.

Una investigación del Pentágono descubrió que una serie de errores dejó a los estadounidenses expuestos y vulnerables. El Pentágono ha enviado el informe clasificado al Congreso y los oficiales militares han comenzado a informar a las familias de los soldados que fueron asesinados. El informe no ha sido divulgado públicamente.

La presencia de EE.UU. en África

El ejército de los EE. UU. estableció su Comando de África, AFRICOM, en 2007, en un esfuerzo por trabajar más estrechamente con los militares africanos que a menudo estaban mal equipados para hacer frente a las amenazas extremistas emergentes.

Si bien muchos países africanos dan la bienvenida a la asistencia de los EE. UU., por lo general no están interesados en una presencia de alto perfil de los EE. UU., la sede central de AFRICOM siempre se ha basado en Stuttgart, Alemania, y no en África.

El entonces presidente Barack Obama envió a las fuerzas estadounidenses a Níger en 2013, un momento en el que los extremistas estaban en aumento en el noroeste de África. Boko Haram estaba en marcha en Nigeria, el vecino del Níger al sur. Los radicales alineados con Al Qaeda se habían apoderado de gran parte de Mali, el vecino de Níger al oeste.

Los bordes significan poco en esta región. El área tiene una larga historia como una ruta de comercio y contrabando que conecta África subsahariana con el norte de África y países con problemas como Libia, el vecino del norte de Nigeria.

El secretario de Defensa, Jim Mattis, dijo que el ejército de los EE. UU. tiene más de 1,000 empleados en la región, una aparente referencia a un área que incluye Níger, así como Mali y Nigeria.

Otros lugares donde Estados Unidos tiene presencia en África son: Uganda, Somalia, Djibuti y Libia.

 

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