Presencia de China en Latinoamérica

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El 2 de julio, el jefe de la guardia nacional de Venezuela dijo que el país latinoamericano estaba «salvando vidas» usando el equipo antidisturbios suministrado por China al enfrentarse a las protestas contra el gobierno.

Esta mención pública de China nos recuerda que China también ha vendido en los últimos años artillería autopropulsada, vehículos blindados, lanzacohetes, helicópteros y aviones de combate a una variedad de países caribeños y latinoamericanos.

Como señaló R. Evan Ellis en América Latina y los Gigantes asiáticos, un libro publicado el año pasado sobre los lazos de América Latina con China e India, Venezuela proporcionó a China su primera oportunidad de vender sofisticados sistemas militares en la región en 2005.

En pocos años, China comenzó a vender armas sofisticadas a Bolivia y Ecuador. Bolivia ya había recibido donaciones chinas de rifles y armas antiaéreas.

La relación con Venezuela

Opciones en una hipotética guerra civil venezolanaEn parte debido a sus reservas de petróleo, Venezuela fue una vez el país más rico de América Latina. Hoy, gracias a las compras de armas de China y a la orientación de los militares y asesores de inteligencia cubanos, se ha convertido en una fuerza policial formidable. Al mismo tiempo, debido a la corrupción y la mala gestión económica y financiera, el país está empobrecido. Su gobierno respaldado por Cuba se ha vuelto muy impopular.

Los primeros movimientos de China en América Latina hace más de una década parecieron diseñados para apoyar a los regímenes izquierdistas socialistas o populistas, como Venezuela, que se había unido en un país de ocho naciones. «Alianza Bolivariana de las Américas».

Eso explicaría los primeros préstamos y ventas de armas de China a Venezuela, Bolivia y Ecuador, todos miembros clave de la Alianza.

Presencia de China en Latinoamérica

En los últimos años el comercio, las ventas de armas y la influencia de China han crecido no sólo en estas tres naciones, sino también en todo el continente. China ha logrado esto a través de préstamos, grandes proyectos de infraestructura, contactos con oficiales militares latinoamericanos y ventas de armas a una amplia gama de países.

Mientras que en las décadas anteriores los Estados Unidos eran un importante proveedor de armas para los regímenes militares en América Latina, China ahora tiene la ventaja de ofrecer precios bajos para las armas.

Estados Unidos, sin embargo, ha prohibido por ley vender armas a varios países latinoamericanos, incluyendo a Venezuela.

En cuanto a las ventas de armas a Venezuela, Ellis dijo a RFA que «China … ha superado a los rusos en los últimos dos años como el principal proveedor de armas del país».

«Y China a menudo ha vencido a los competidores rusos en Perú y en otros lugares», dice Ellis, profesor de investigación de Estudios Latinoamericanos en el Instituto de Estudios Estratégicos del Colegio de Guerra del Ejército estadounidense.

Pero las ventas de armas de China a América Latina representan sólo una parte relativamente pequeña de sus transferencias de armas en el extranjero. Como lo demuestra claramente un artículo de Allan Nixon publicado el pasado mes de agosto en The Diplomat, las ventas de armas tienen que ser vistas en el contexto del objetivo a largo plazo de China de lograr el estatus e influencia de grandes potencias.

Creciente presencia militar

En los últimos años, dice Ellis, China ha desplegado regularmente fuerzas militares en la región sudamericana para llevar a cabo ejercicios de combate y misiones humanitarias. Mientras que el Ejército Popular de Liberación (EPL) aún no ha establecido alianzas o acuerdos de base en el hemisferio, su Libro Blanco de 2015 sobre la estrategia de defensa china enumera la protección de sus intereses comerciales globales como una misión importante para el EPL.

China también está financiando y construyendo puertos, carreteras y ferrocarriles en América Latina. La mejora de las redes de transporte facilitará a China la importación de recursos naturales de América Latina, como el cobre y el hierro, pero también facilitará las exportaciones chinas a América Latina.

Al final, Ellis cree que China ha sido «cautelosa al evitar la aparición de alianzas militares de estilo Guerra Fría en la región que amenazaría a Estados Unidos. Siempre ha conducido con préstamos y proyectos comerciales de beneficio estratégico».

 

 

 

Objetivos a largo plazo de China

El presidente de China, Xi Jinping, ha hecho tres viajes a Latinoamérica en sus cinco años en el poder.

En su segundo viaje en 2014, anunció un objetivo de hacer 250.000 millones de dólares en inversiones directas en América Latina y el Caribe con el objetivo de alcanzar eventualmente 500.000 millones de dólares en el comercio de dos vías con la región.

 

 

Respecto a la situación particular de Venezuela, China dejó de hacer préstamos a Venezuela en 2016, y Dollar concluye que China «no está dispuesta a suscribir un régimen malo a perpetuidad».

Las actividades de China, dice, «sostuvieron una mala gobernanza durante un tiempo, pero finalmente se ganaron consideraciones económicas prácticas».

Con Venezuela en la profundización de la crisis económica y humanitaria, crea la oportunidad de preguntarse si China podrá trabajar con prestamistas tradicionales, como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Interamericano de Desarrollo y los Estados Unidos para implementar cualquier paquete de rescate propuesto para Venezuela y así recuperar el dinero prestado.

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