Preocupación por el desarrollo de misiles hipersónicos: la nueva guerra

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Los misiles hipersónicos se definen como vehículos aéreos capaces de volar a más de 5,000 kilómetros por hora (aproximadamente 3,106 millas por hora, o Mach 4.08). Las capacidades hipersónicas se han demostrado ampliamente en vuelos relativamente cortos, pero las capacidades evolucionan rápidamente. «La tecnología recién está emergiendo que [permitiría] un vuelo hipersónico sostenido», señaló Richard Moore, ingeniero senior y analista de RAND Corp.

Esas tecnologías se están incorporando a los misiles de crucero hipersónicos y los vehículos de planeo, agregó Moore. El primero se lanza desde un avión, se alimenta durante el vuelo y podría alcanzar objetivos en tan solo seis minutos. Lanzado por los cohetes, los vehículos de planeo cabalgarían en la parte superior de la atmósfera hacia sus objetivos con poca o ninguna advertencia, dijo Moore.

El resultado, destacaron los analistas de RAND, es que la sofisticada tecnología de misiles hipersónicos es desestabilizadora. «Aumenta la probabilidad de un conflicto estratégico y disminuye la capacidad de defenderse», dijo Richard Speier, autor principal del estudio y politólogo de RAND.

El think tank considera que China, Rusia y los EE. UU. Están a menos de una década de distancia del despliegue de misiles hipersónicos. Por lo tanto, el nuevo estudio RAND argumenta que China, Rusia y los Estados Unidos deben forjar un régimen de no proliferación para detener la propagación de las tecnologías hipersónicas. Se recomienda prohibir la exportación de plataformas hipersónicas completas y subsistemas clave. También requiere controles más estrictos en tecnologías de doble uso, como motores y combustibles hipersónicos, sensores y ayudas de navegación.

«Su proliferación más allá de [China, Rusia y los Estados Unidos] podría dar como resultado que otras potencias establezcan sus fuerzas estratégicas en estados de preparación para el pelo», advierte el estudio RAND. «Y esa proliferación podría permitir que otras potencias amenacen de manera creíble los ataques a las grandes potencias».

Las defensas de misiles actuales contra misiles balísticos pueden concentrarse en objetivos con trayectorias de vuelo determinadas por velocidad y gravedad. Por el contrario, la combinación de maniobrabilidad y velocidad hace que los misiles hipersónicos sean «impredecibles y extremadamente difíciles de defender», agregó Moore.

El estudio RAND concluyó que probablemente haya menos de una década para frenar la proliferación de misiles hipersónicos y tecnologías relacionadas más allá de China, Rusia y EE. UU. Mientras tanto, el estudio señaló que la difusión de la tecnología hipersónica ya está en marcha en Australia, Europa, India y Japón.

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Y una agencia de defensa australiana probaron un vehículo hipersónico llamado HIFiRE (Hypersonic International Flight Research Experimentation) en julio.

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