Preocupación de Estados Unidos por el Gasto Militar de Reino Unido

Una carta filtrada del secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, a su homólogo del Reino Unido, Gavin Williamson, sugiere que Estados Unidos no está contento con su gasto militar.

Mattis incluso parecía insinuar que Francia podría tomar el lugar del Reino Unido como el socio militar preferido a menos que los británicos actúen juntos.

Según la Organización del Tratado del Atlántico Norte, solo los Estados Unidos y Grecia gastaron una mayor parte de la producción económica en defensa el año pasado. Además, a diferencia de la mayoría de los demás miembros de la OTAN, el Reino Unido ha gastado consistentemente más del 2% de su producto interno bruto en el ejército, sin dejar de cumplir la obligación que el presidente estadounidense Donald Trump ha mantenido como una medida de lealtad a la alianza.

En términos absolutos, también, es el segundo mayor inversionista en defensa en la OTAN después de EE. UU., con $ 55 mil millones en gastos del año pasado. Y no gasta la mayor parte de su presupuesto en personal, como lo hacen Turquía y muchos de los miembros más pequeños de la alianza; en el 22 por ciento del total, su participación en el gasto de equipamiento se acerca más al 24 por ciento de Francia y al 28 por ciento de Estados Unidos que al pacífico 14 por ciento de Alemania.

Preocupación por el Gasto Militar

Mattis, sin embargo, tiene algunas razones válidas para estar “preocupado”, como dice su carta, sobre la capacidad continuada del Reino Unido para proporcionar una “base militar crítica” para el éxito diplomático.

A principios de este año, el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos publicó su Balance Militar anual, alegando que el desembolso militar real del Reino Unido el año pasado ascendió al 1.98 % de su PIB debido a que la economía del Reino Unido creció más rápido que el gasto de defensa. En los últimos años, el Reino Unido solo se ha apegado a la regla del 2 por ciento al cambiar lo que incluye en el cálculo: las pensiones militares, los ingresos del Ministerio de Defensa, los costos de los servicios de inteligencia.

El Reino Unido tiene un plan de adquisición de equipamiento militar de 180 mil millones de libras hasta el 2027, pero a principios de este año, la Oficina Nacional de Auditoría declaró que era imposible financiarlo en su totalidad.

Aunque el gasto del Reino Unido en operaciones militares reales ha seguido de cerca el patrón de los EE. UU., Subiendo y bajando en sincronía con el desembolso del socio principal, la inversión del Reino Unido en las guerras que ha estado peleando junto a EE. UU. es exigua en comparación con lo que el año presupuestario 2016-2017, el Reino Unido gastó 666 millones de libras ($ 873 millones).

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