¿Por qué la violencia asociada a las armas en México ha crecido?

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La única tienda de armas en todo México está detrás de una pared parecida a una fortaleza en una base militar fuertemente custodiada. Para ingresar a la Dirección de Ventas de Armas y Municiones, los clientes deben someterse a meses de verificación de antecedentes (se requieren seis documentos) y luego ser inspeccionados por soldados uniformados.

La tienda administrada por el ejército en las afueras de Ciudad de México encarna el enfoque cauteloso del país con respecto a las armas de fuego, y una visita aquí ilustra las formas dramáticamente diferentes en que dos países vecinos ven armas, legal y culturalmente.

Al igual que la 2da Enmienda en los Estados Unidos, la Constitución de México garantiza el derecho a portar armas, pero también estipula que la ley federal “determinará los casos, condiciones, requisitos y lugares” de la posesión de armas. Para muchos mexicanos, incluso para aquellos que aman las armas de fuego, la idea de tener un derecho ilimitado a poseer una es desconcertante.

Sin embargo, en este tema, como muchos otros aspectos de la vida en México, la influencia de su poderoso vecino del norte se siente profundamente: cada día la tienda de armas del ejército vende en promedio solo 38 armas de fuego a civiles, mientras que se calcula que se introducen 580 armas de contrabando a México desde los Estados Unidos.

Esa paradoja es cada vez más relevante dados los niveles sin precedentes de violencia armada en México, que se han cobrado más de 100.000 vidas en la última década. El año pasado fue el más mortífero de México desde que el gobierno comenzó a publicar estadísticas de homicidios en 1997. Este año, está en camino de superar ese récord.

La cercanía con Estados Unidos: un problema

Las armas de fuego estadounidenses están impulsando directamente la violencia. Alrededor del 70% de las armas recuperadas por agentes del orden mexicanos desde 2011 hasta 2016 fueron compradas originalmente a comerciantes de armas legales en los Estados Unidos, de acuerdo con la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

La mayoría de las armas traficadas son compradas en los Estados Unidos por uno de los más de 67,000 traficantes de armas autorizados o en exhibiciones de armas, que a diferencia de las tiendas a menudo no requieren que los compradores presenten una identificación o se sometan a verificaciones de antecedentes.

Por el contrario, los aspirantes a propietarios de armas en México deben ofrecer un certificado de nacimiento y una prueba de que están empleados y que no tienen antecedentes penales. La atmósfera en la dirección es más estéril que una tienda de armas o casa de empeño de los EE. UU.

El gerente de la tienda, el coronel Eduardo Téllez, dijo que cree que la posesión de armas es un privilegio. Él ve su trabajo como asegurarse de que las armas de fuego terminen en manos de personas “morales y responsables” solamente. La ley actual permite a los ciudadanos una pistola y hasta nueve fusiles si pueden demostrar que son miembros de los clubes de tiro o caza. Se requiere un permiso por separado que es difícil de obtener para llevar las armas en público.

Mientras que los líderes mexicanos siempre se han quejado por las armas de fuego traficadas desde el norte, los defensores del control de armas de Estados Unidos han comenzado a destacar recientemente el impacto de las leves leyes de armas estadounidenses en México y otros países.

Los defensores del control de armas en ambos lados de la frontera dicen que los líderes mexicanos también deberían presionar al gobierno para que haga un mejor trabajo asegurando que las armas emitidas a la policía y los soldados no caigan en manos de criminales, lo que muchas veces hacen.

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