Piel de tiburones es estudiada para hacer más rápidos las aeronaves

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La piel del tiburón mako está siendo estudiada por el Ejército de los Estados Unidos para ayudar a construir aviones más rápidos, según una investigación presentada el lunes.

Los makos, los tiburones más rápidos del mundo, tienen filas de millones de escalas elevadas a lo largo de sus costados y aletas que los investigadores de la Universidad de Alabama (UA) creen que podría ser la razón de esa velocidad de rayo.

Las escamas del mako, llamadas dentículos, son translúcidas, flexibles y con forma de diminutos dientes de tiburón. Los dentículos están aerodinámicos, de modo que desde la nariz hasta la cola, la piel del tiburón se siente suave, pero en el revés es áspera, como papel de lija

Si el flujo de agua cambia cuando un tiburón mako está nadando, sus dentículos se elevan automáticamente.

«Es completamente pasivo, y ocurre en aproximadamente 0.2 milisegundos», dijo La Dra. Amy Lang, ingeniera aeronáutica de la UA, está liderando la investigación.

Descubrimiento

Ella y sus colegas descubrieron que la separación de flujo (presión adicional y resistencia en el agua) se “reducía significativamente” por los dentículos y que los dentículos más flexibles se encontraban en las áreas que generalmente ven la mayor separación de flujo.

El arrastre adicional de la separación de flujo también es un problema en el aire, pero se puede controlar.

«Los hoyuelos en una pelota de golf son un ejemplo de control de separación que reduce la resistencia a la presión al mantener el flujo adjunto alrededor de la pelota y reducir el tamaño de la estela», dijo Lang .

«Puedes golpear una pelota de golf con hoyuelos 30 por ciento más lejos que si la misma pelota fuera completamente lisa».

La investigación de Lang, que está siendo financiada por Boeing y el Ejército de los Estados Unidos, podría afectar la forma en que se construyen los aviones. Los hallazgos podrían conducir a recubrimientos más resistentes al arrastre.

Los investigadores ya han encontrado que los denticles de mako funcionan bien en el aire y no solo en el agua. Ahora Lang y su equipo están trabajando para replicar los denticles.

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