Pentágono trabaja en lanzamiento y recuperación de drones pequeños

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Los portaaviones voladores que lanzan y recuperan flotas de drones pequeños y baratos pronto podrían formar parte del arsenal militar de los EE. UU., ya que el Pentágono trabaja con socios tecnológicos privados para hacer realidad esa visión.

A fines de abril, el brazo de investigación y desarrollo avanzado del Pentágono, conocido como DARPA, otorgó un contrato de 21 meses y $ 38,6 millones a Dynetics, una compañía con sede en Huntsville, Alabama, que tiene una oficina en Arlington, para trabajar en el software y tecnología, una empresa de tecnología de riesgo-financiado que se especializa en aviones no tripulados baratos que se utilizan para prácticas de tiro, se unió como un subcontratista y construirá una nueva clase de aviones no tripulados cuyas alas se pueden plegar para facilitar su almacenamiento en el vientre de un avión.

Para los militares de Estados Unidos, obtener la capacidad de tener múltiples drones de forma rápida y confiable para despegar de un avión y regresar a él sería un gran paso adelante, dicen los expertos en aviación. El objetivo es construir la tecnología y el conocimiento necesarios para aplicar hordas de pequeños drones en el campo de batalla.

Las compañías tecnológicas comerciales ya han demostrado que pueden coordinar bandadas de drones para llevar a cabo acrobacias aéreas tremendamente complejas; una exhibición aérea organizada por el fabricante de chips de Silicon Valley Intel fue un momento destacado de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018 en Corea del Sur.

¿De qué se trata el programa?

El programa, cuyo nombre en código es «Gremlins», exige que las dos compañías demuestren el lanzamiento y la recuperación aérea seguros y confiables de múltiples aeronaves no tripuladas. Habiendo completado los diseños técnicos para los drones pequeños y los complejos sistemas de sensores que les permitirán volar en tándem, las compañías ahora están trabajando en el software que permitirá un despegue y aterrizaje seguro.

Luego, tendrán que demostrar que pueden lanzar un paquete de cuatro drones desde el cuerpo de un avión de carga C-130, enviándolos a volar por su cuenta durante 30 minutos y luego volar de regreso al avión.

Dynetics ya ha demostrado el sistema de recuperación en el C-130, dijeron el viernes funcionarios de la compañía, usando un avión no tripulado modelo que se separó con éxito del ala de un avión (la maqueta se estrelló luego en el suelo). La compañía demostró el sistema de recuperación aérea bajando un avión no tripulado similar desde el avión y luego tirando de él hacia el interior del avión.

El ejército de EE. UU. ha explorado el concepto de portaaviones aerotransportados antes. En la década de 1930, la Armada lanzó con éxito un par de biplanos desde un dirigible lleno de helio.

Ahora, casi un siglo después, los funcionarios creen que los drones más pequeños y confiables ofrecen una nueva oportunidad. David Deptula, un general retirado de la Fuerza Aérea que se desempeña como decano del Mitchell Institute of Aerospace Power Studies, dijo que probar una recuperación aérea segura y confiable significaría nuevas oportunidades para los militares.

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